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Cómo salirse con la suya en la Edad Media

Cómo salirse con la suya en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

El otro día, me encontré con la historia de un espantoso asesinato en el siglo XIII que tuvo lugar en Londres. Carril del ferretero, ahora una calle lateral limpia y luminosa, con ladrillos, a tiro de piedra del Guildhall. El asesinato se registró en los registros detallados de los forenses de Londres y el asesino nunca fue llevado ante la justicia, a pesar de que todos sabían quién era. Las circunstancias del caso muestran lo fácil que podría ser salirse con la suya en la Edad Media.

Un tabernero llamado Simon de Winchester había empleado a un sirviente llamado Roger de Westminster durante casi dos semanas cuando, a principios de diciembre de 1276, los dos se vieron envueltos en una “disputa” no especificada que duró al menos dos días. El problema de tener una disputa con un sirviente, especialmente uno con el que compartía habitación, era que había momentos en los que podía ser extremadamente vulnerable. Los registros del forense indican que, una noche,

Tan pronto como este Roger vio que dicho Simon estaba dormido, agarró un cuchillo y cortó la garganta de Simon de modo que la cabeza quedó completamente separada del cuerpo. Después de esto, sacó el cuerpo y lo puso en cierto lugar secreto, un lugar oscuro y estrecho entre dos paredes en la misma casa, donde generalmente se guardaban las brasas.

Al día siguiente, Roger se fue a trabajar en la taberna, como de costumbre, y les dijo a los vecinos que Simon “se había ido a Westminster, para recuperar algunas deudas”, e hizo lo mismo durante los dos días siguientes.

Sin embargo, al anochecer, al tercer día, salió por la puerta exterior, cerrándola con la llave y llevándose una copa de plata, un manto y algunas ropas de cama que habían pertenecido al mismo Simón. Luego regresó y arrojó la llave a la casa de Hamon Cook, un vecino cercano, diciéndole que iba a buscar a dicho Simón, su amo, y pidiéndole que le diera la llave si regresaba.

Unas semanas más tarde, Hamon le dio la llave a un hombre a quien Simon le debía algo de dinero, ya que parecía que ni Simon ni Roger iban a regresar. El hombre tomó lo que le correspondía de la taberna y se fue. Meses después, en Semana Santa, el propietario permitió la entrada de un nuevo inquilino al edificio, y fue el nuevo inquilino quien descubrió el cuerpo decapitado de Simon en el área de almacenamiento de carbón. Su cabeza, dicho sea de paso, nunca fue encontrada, ni tampoco Roger de Winchester.

Las circunstancias indicarían que Roger fue el culpable, y aunque esto no se puede probar sin una duda razonable, la redacción de los registros indica que esto es definitivamente lo que sucedió: la descripción del asesinato se lee como el testimonio de un testigo a pesar de que no hubo ninguno. En el siglo XIII, la gente se sentía mucho más cómoda aceptando la evidencia circunstancial como un hecho.

No hay más detalles forenses registrados, por lo que es imposible saber si Simon murió realmente mientras dormía o estaba de pie, aunque es muy probable que se hubieran observado signos obvios de lucha, como otras heridas de cuchillo, si el cuerpo no hubiera Ha estado tan descompuesto. Probablemente por eso el forense concluyó que Simon estaba dormido. Sin embargo, la ropa de cama podría ser valiosa, y es de destacar que Roger la sacó de la casa junto con una taza de plata y una bata (también fácil de vender por dinero rápido) el día que se fue. Debido a que no se pudo extraer ADN o tipo de sangre de la ropa de cama ensangrentada, y Roger no intentó deshacerse del cuerpo de manera más permanente, lo más probable es que se llevara la ropa de cama para vender, no para ocultar evidencia, en cuyo caso, es poco probable que lo fueran. cubierto de sangre (y por lo tanto, probablemente Simón no estaba en ellos cuando fue asesinado).

Algunos otros elementos de este caso nos dan pistas interesantes sobre la vida y los asesinatos medievales. El hecho de que los vecinos se dieran cuenta de inmediato de la desaparición de Simon muestra la cercanía de las comunidades medievales y cómo, de alguna manera, habría sido difícil cometer un crimen así y salirse con la suya. La gente conocía los asuntos de los demás y notaba desviaciones. Al mismo tiempo, dado que los viajes suelen llevar mucho tiempo, una mentira como la de Roger no despertaría sospechas de inmediato; en este caso, le daría tres días para elaborar un plan de escape. El hecho de que Roger fuera relativamente extraño fue la clave para salirse con la suya en el crimen: debido a que no había estado en Ironmonger Lane el tiempo suficiente para establecer amigos o hábitos, la red habitual de vecinos y amigos no podía usarse para rastrearlo.

La investigación del forense sobre el asesinato de Simon of Winchester también demuestra un trabajo detectivesco de rutina por el que a menudo no damos crédito a la gente medieval. Los investigadores registraron detalles, como dónde se encontró el cuerpo y la causa de la muerte; anotaron tiempos, lugares y detalles importantes, como la discusión en curso entre los dos hombres directamente antes del asesinato; e hicieron preguntas como lo hacen los detectives hoy: ¿quién tenía acceso al edificio? ¿Quién fue visto en esta época? ¿Algún ruido o actividad sospechosa? Lamentablemente, a pesar de su diligencia, la fugacidad de Roger lo hizo imposible de rastrear al final.

Puedes encontrar el asesinato de Simon of Winchester y otras muertes prematuras en Emilie Amt y Katherine Allen Smith Inglaterra medieval, 500 - 1500: un lector, junto con un montón de otros fragmentos de fuentes primarias interesantes.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de Portada: Representación de un asesinato en el siglo XV - Biblioteca Pública de Nueva York


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