Noticias

Filántropos de Spencean

Filántropos de Spencean

Thomas Spence, un maestro de escuela de Newcastle-upon-Tyne, llegó a Londres en diciembre de 1792. Poco después de llegar, fue arrestado por vender Derechos del hombre por Tom Paine. Durante los siguientes veinte años de su vida, Spence pasó largos períodos en prisión por vender libros, folletos, periódicos y periódicos radicales. Entre 1793 y 1796 Spence también publicó un periódico radical,Carne de cerdo y varios folletos que abogan por el sufragio universal y la nacionalización de la tierra.

Spence era dueño de una tienda llamada "Hive of Liberty", en Little Turnstile, Holban, pero en 1801 fue arrestado y encarcelado por vender publicaciones sediciosas. En su juicio, Thomas Spence se llamó a sí mismo el "abogado de la simiente desheredada de Adán". Después de la liberación de Spence, abrió una tienda en Oxford Street. El negocio no fue un éxito y finalmente terminó vendiendo folletos, volantes, periódicos y panfletos en una carretilla.

A principios del siglo XIX, Thomas Spence se había establecido como el líder no oficial de los radicales que abogaban por la revolución. El grupo incluía a Thomas Preston, John Hopper, Thomas Evans, Allen Davenport, Robert Wedderburn, Arthur Thistlewood, James Watson, James Ings, John Brunt, William Davidson y Richard Tidd. Spence no creía en un cuerpo radical centralizado y, en cambio, fomentaba la formación de pequeños grupos que pudieran reunirse en las tabernas locales. En estas reuniones, Spence argumentó que "si toda la tierra en Gran Bretaña se repartiera por igual, habría suficiente para dar a cada hombre, mujer y niño siete acres cada uno". Por la noche, los hombres caminaban por las calles y escribían con tiza en las paredes consignas como "El plan de Spence y panzas llenas" y "La tierra es la granja del pueblo". En 1800 y 1801, las autoridades creían que Spence y sus seguidores eran responsables de los disturbios por el pan en Londres. Sin embargo, no tenían pruebas suficientes para arrestarlos.

Thomas Spence murió en septiembre de 1814. Fue enterrado por "cuarenta discípulos" que se comprometieron a mantener vivas sus ideas. Lo hicieron formando la Sociedad de Filántropos de Spencean. Los hombres se reunieron en pequeños grupos por todo Londres. Estos encuentros se llevaron a cabo principalmente en bares y se debatió sobre la mejor forma de lograr una sociedad igualitaria. Los lugares utilizados incluyeron Morera en Moorfields, el Carlisle en Shoreditch, el Polla en el Soho, el Piña en Lambeth, el León blanco en Camden, el Caballo y Novio en Marylebone y el Cabeza de Nag en Carnaby Market.

El gobierno se preocupó mucho por este grupo y contrató a un espía, John Castle, para unirse a los Spenceans e informar sobre sus actividades. En octubre de 1816, Castle informó a John Stafford, supervisor de los espías del Ministerio del Interior, que los habitantes de Spence estaban planeando derrocar al gobierno británico.

El 2 de diciembre de 1816, el grupo Spencean organizó una reunión masiva en Spa Fields, Islington. Los oradores de la reunión incluyeron a Henry 'Orator' Hunt y James Watson. Los magistrados decidieron dispersar la reunión y mientras Stafford y ochenta policías hacían esto, uno de los hombres, Joseph Rhodes, fue apuñalado. Los cuatro líderes de los Spenceans, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston y John Hopper fueron arrestados y acusados ​​de alta traición.

Watson fue el primero en ser juzgado. Sin embargo, el principal testigo de cargo fue el espía del gobierno, John Castle. El consejo de defensa pudo demostrar que Castle tenía antecedentes penales y que su testimonio no era confiable. El jurado concluyó que Castle era un agente provocador (una persona empleada para incitar a las personas sospechosas a realizar alguna acción abierta que las haga susceptibles de ser castigadas) y se negó a condenar a Watson. Como el caso contra Watson había fracasado, se decidió poner en libertad a los otros tres hombres que iban a ser juzgados por el mismo delito.

En 1817, el gobierno decidió volver a intentar suprimir la Sociedad de Filántropos de Spencean. Uno de sus miembros, Thomas Evans, fue arrestado y acusado de alta traición. Robert Wedderburn respondió a esto estableciendo la revista, The Forlorn Hope. En la primera edición, Wedderburn argumentó que la revista "establecería algo en forma de prensa libre". También incluía un artículo sobre el encarcelamiento de Thomas Evans y su hijo de 20 años.

Los espías del gobierno que se infiltraron en los Spenceans afirmaron que Wedderburn era ahora el líder del grupo. Un espía asistió a una reunión celebrada en la taberna Mulberry Tree. En su informe afirmó que 150 personas asistieron a la reunión. Además de pronunciar un discurso, Wedderburn leyó los escritos de William Cobbett, William Sherwin y Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn también abrió su propia capilla unitaria en Hopkins Street, Soho. Los espías del gobierno pronto informaron que Wedderburn y Allen Davenport estaban haciendo "discursos spenceanos violentos, sediciosos y amargamente anticristianos". En 1819 se informó que hasta 200 personas pagaban 6 peniques. una cabeza para asistir a los debates organizados por Wedderburn. También dio sermones todos los domingos, o en palabras de Wedderburn: "conferencias todos los sábados sobre teología, moralidad, filosofía natural y política por un autodidacta antillano".

Un espía del gobierno afirmó que en una reunión Wedderburn argumentó que un esclavo tenía derecho a matar a su amo. Esto resultó en que Wedderburn fuera arrestado y acusado de sedición y blasfemia. Fue enviado a la prisión de Newgate, pero luego fue liberado cuando sus seguidores recaudaron £ 200 para fianza.

Los habitantes de Spence se apresuraron a condenar la masacre de Peterloo y el 13 de septiembre Robert Wedderburn celebró una reunión especial sobre el tema en su capilla de Hopkins Street. Wedderburn argumentó que "los magistrados y el terrateniente habían cometido un acto de asesinato". Al mes siguiente, Wedderburn dijo a la audiencia que la revolución estaba a punto de comenzar y que todos los trabajadores "deberían aprender a usar la pistola, el puñal, el alfanje y las pistolas".

George Ruthven, otro espía del gobierno, descubrió que los Spenceans estaban planeando un levantamiento armado. Uno de los líderes de Spenceans, Arthur Thistlewood, afirmó en una reunión que podía reunir a 15.000 hombres armados en solo media hora. Como resultado de esta información, Stafford también reclutó a John Williamson, John Shegoe, James Hanley, George Edwards y Thomas Dwyer para espiar a los Spenceans.

El 22 de febrero de 1820, Edwards le dijo a John Stafford que Thistlewood había descubierto que varios miembros del gobierno británico iban a cenar en la casa de Lord Harrowby en 39 Grosvenor Square la noche siguiente. Según George Edwards, Thistlewood y otros veintisiete habitantes de Spence estaban planeando irrumpir en la casa de Harrowby y asesinar a todos los ministros del gobierno que estaban allí.

La pandilla de Thistlewood planeaba reunirse en un pajar en Cato Street, a poca distancia de Grosvenor Square. Como George Ruthven conocía a los hombres, se le encomendó la tarea de llevar a los trece agentes de policía a la acción. Varios miembros de la pandilla se negaron a entregar sus armas y un oficial de policía, Richard Smithers, fue asesinado por Arthur Thistlewood. Cuatro de los conspiradores, Thistlewood, John Brunt, Robert Adams y John Harrison escaparon por una ventana, pero los espías de la policía sabían quiénes eran y los cuatro fueron arrestados durante los siguientes días.

Finalmente, once hombres fueron acusados ​​de estar involucrados en la conspiración de Cato Street. Los cargos contra Robert Adams se retiraron cuando accedió a testificar contra los otros hombres en la corte. El 28 de abril de 1820, Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson y Richard Tidd fueron declarados culpables de alta traición y condenados a muerte. John Harrison, James Wilson, Richard Bradburn, John Strange y Charles Copper también fueron declarados culpables, pero su sentencia original de ejecución fue posteriormente conmutada por transporte de por vida.

La propiedad de la tierra siempre se adquirió por conquista o usurpación de la propiedad común de la humanidad. La mente del público se está preparando adecuadamente leyendo mis pequeños tratados. Algunas parroquias solo tienen que declarar la tierra como suya y formar una convención de delegados parroquiales. Otras parroquias adyacentes seguirían el ejemplo y enviarían sus delegados y así surgiría instantáneamente una nueva República hermosa y poderosa con todo su vigor. El poder y los recursos de la guerra pasando así en un momento a manos del pueblo.

¡Despierto! ¡Aumentar! Ármate de verdad, justicia, razón. Poner sitio a la corrupción. Reclama como derecho inalienable el sufragio universal y los parlamentos anuales. Y siempre que tenga la satisfacción de elegir un representante, déjelo que sea de entre las clases inferiores de hombres, y sabrá cómo simpatizar con usted.

¿Qué debo decirles a los franceses si vienen? Si me preguntan burlonamente ¿por qué estoy luchando? ¿Debo decirles "por mi país"? ¿Mi querido país en el que no me atrevo a arrancar una nuez? ¿No se reirían de mí? Si vinieran los franceses, arrojaría mi mosquete y diría: "Que luche por él el duque de Portland, que reclama el país".

Hartley: Todos ustedes son unos cobardes, intentemos lo que se puede hacer con fuerza física.

Watson: No sirve de nada hasta que el país esté listo. Perderé mi vida al igual que el resto, pero hasta que llegue el momento solo será exponernos a nosotros mismos.

Thistlewood: Nos colgarán a todos.

No soy tan tonto como para suponer ni aconsejar que la parte pobre y medio hambrienta de la población debería encontrarse con el ejército regular de los traficantes del municipio en el campo porque no tendrían ninguna posibilidad, una parte está armada y la otra no, pero las armas se están preparando ahora tan rápido como lo permiten los medios para pagarlas.

Todos debemos aprender a usar la pistola, la daga, el alfanje y las pistolas. Entonces podremos desafiar a toda la Yeomanry de Inglaterra.

Preston habló largamente; citó a un persa que derrocó a mil quinientos mil griegos y los liberó. Ings compró veinticuatro postes para picas. Por la noche, Bradburn cortó los extremos a escuadra. Harris me mostró nueve espadas que había estado afilando el domingo por la mañana.

¿Dónde, después de todo, está mi crimen? Consiste simplemente en haber hablado en el mismo lenguaje sencillo y hogareño que Cristo y sus discípulos usaron uniformemente. Parece haber una conspiración contra los pobres para mantenerlos en la ignorancia y la superstición; los ricos pueden tener tantas copias como quieran de escritores escépticos; pero si encuentro dos contradicciones más decididas en la Biblia, no debo afirmar en el lenguaje del mismo libro que una u otra es una mentira.

En cuanto a mi explicación de las doctrinas de Cristo, aún debo mantenerla para ser particularmente fiel. Era como yo, uno de los más bajos y un reformador radical genuino. Siendo él mismo pobre, supo sentir por los pobres, y despreció a los ricos por la dureza de sus corazones. Sus principios eran puramente republicanos; dijo a sus seguidores que todos eran hermanos e iguales, e inculcó un profundo desprecio por todos los títulos, pompas y dignidades de este mundo.

Como la naturaleza me ha bendecido con una mente serena y tranquila, seré mucho más feliz en el calabozo al que me puedes enviar, que mis perseguidores, en sus camas de plumón.


Londres turbulento

El comienzo del siglo XIX fue una época turbulenta. La depresión económica se vio agravada por el regreso de los soldados que inundaron el mercado laboral después de las Guerras Napoleónicas en 1815, y la Revolución Industrial estaba provocando escasez de alimentos y nuevos patrones de empleo. Un grupo radical se llamó los filántropos de Spencean, en honor al orador radical Thomas Spence. Liderados por Arthur Thistlewood, eran un grupo revolucionario involucrado en disturbios y propaganda, con el objetivo final de iniciar una revolución. Querían asesinar al gabinete, apoderarse de edificios clave, derrocar al gobierno y establecer un Comité de Seguridad Pública para supervisar una revolución radical.

La placa en Cato Street que conmemora el descubrimiento de la conspiración (Foto: Simon Harriyott).

La muerte del rey Jorge III el 29 de enero provocó una revolución política. Los filántropos de Spencean planearon aprovechar la confusión y asesinar al primer ministro (Lord Liverpool) y a todos los ministros del gabinete cuando se reunieron para cenar en la casa de Lord Harrowby. Sin embargo, George Edwards, el segundo al mando de los grupos, era un espía de la policía y nunca hubo riesgo de que el complot tuviera éxito. Gracias a Edwards, el Ministerio del Interior sabía sobre todo, y la cena del gabinete fue una ficción diseñada para atrapar al grupo.

Probablemente nunca sabremos cuántas personas participaron en la conspiración (había muchos grupos que simpatizaban con los objetivos de los filántropos de Spencean), pero 13 hombres fueron arrestados en un enfrentamiento dramático en la sede alquilada de los grupos en Cato Street. El edificio alquilado era un establo y un pajar, cerca de la casa de Lord Harrowby en Grosvenor Square. El 23 de febrero Richard Birnie, el magistrado de Bow Street, esperaba en un pub al otro lado de la calle con 12 miembros de los Bow Street Runners, predecesores de la Policía Metropolitana. Estaban esperando los refuerzos prometidos de los guardias de Coldstream, pero a las 7:30 pm decidieron entrar solos.

Un boceto contemporáneo del momento en que los Bow Street Runners se enfrentaron a los conspiradores en el pajar de Cato Street. Arthur Thistlewood acaba de matar a Richard Smithers.

En la pelea resultante, Arthur Thistlewood mató a Richard Smithers, uno de los Bow Street Runners, y escapó por una ventana trasera con otros 3. Fueron detenidos unos días después. Algunos de los conspiradores dieron testimonio sobre los demás para evitar ser condenados, por lo que el 28 de abril se condenó a 10 hombres a ser ahorcados, descuartizados y descuartizados por alta traición. Este bárbaro castigo fue conmutado para los 10, pero eso no es tan bueno como parece: 5 hombres fueron colgados y decapitados, y los otros 5 fueron transportados a Australia. Thistlewood y otras 4 personas fueron ejecutadas en la infame cárcel de Newgate el 1 de mayo de 1820.

Edwards no prestó declaración durante el juicio. Los espías de la policía eran polémicos en ese momento, y Edwards fue acusado de ser un agente provocador; había sugerido apuntar a la cena en primer lugar e incluso había proporcionado dinero para ayudar a los conspiradores a comprar armas. Algunas personas cuestionaron si el grupo habría llegado tan lejos si no fuera por el espía que se suponía que estaba tratando de detenerlos.

Una imagen contemporánea de la sangrienta ejecución de los 5 conspiradores. La cabeza de Arthur Thistlewood & # 8217 está levantada para que la multitud la vea.

¿Qué hubiera pasado si la Conspiración de Cato Street hubiera tenido éxito? Es imposible predecir si habría provocado el levantamiento que Thistlewood esperaba o simplemente habría puesto caras nuevas en las mismas posiciones de poder. Sin embargo, fue un intento audaz y desesperado de provocar un cambio, y aunque no puedo aprobar los métodos de los filántropos de Spencean, no puedo evitar admirar su visión.


Sistema fonético de Spence

Spence fue un radical autodidacta con un profundo respeto por la educación como medio de liberación. Fue pionero en un sistema de pronunciación y escritura fonética diseñado para permitir a las personas aprender a leer y pronunciar al mismo tiempo. Creía que si la pronunciación correcta era visible en la ortografía, todos pronunciarían el inglés correctamente y cesarían las distinciones de clase que conlleva el idioma. Esto traería una época de igualdad, paz y plenitud: el milenio. Publicó el primer diccionario de inglés con pronunciaciones (1775) e hizo versiones fonéticas de muchos de sus folletos.

Puede ver ejemplos del sistema de ortografía de Spence en las páginas sobre inglés de la Spence Society.


Contenido

Spence se fue de Newcastle a Londres en 1787. [1] Tenía un puesto de libros en High Holborn. En 1794, con otros miembros de la London Corresponding Society, pasó siete meses en Newgate Gaol acusado de alta traición, [2] y en 1801 fue condenado a doce meses de prisión por difamación sediciosa. Murió en Londres el 8 de septiembre de 1814. [3]

El cercado amenazado de la tierra común conocida como Town Moor en Newcastle en 1771 parece haber sido clave para el interés de Spence en la cuestión de la tierra y su viaje hacia el ultrarradicalismo. Su plan no era para la nacionalización de la tierra sino para el establecimiento de comunidades parroquiales autónomas, en las que la renta pagada a la parroquia (donde se otorgó la propiedad absoluta de la tierra) debería ser el único impuesto de cualquier tipo. [3] Sus ideas y pensamiento sobre el tema fueron moldeados por una variedad de pensadores económicos, incluido su amigo Charles Hall.

En el centro del trabajo de Spence estaba su plan, que defendía:

  1. El fin de la aristocracia y los terratenientes
  2. Toda la tierra debería ser propiedad pública de 'parroquias democráticas', que deberían ser en gran medida autónomas.
  3. Las rentas de la tierra en las parroquias se compartirán equitativamente entre los feligreses, como una forma de dividendo social (incluido el sufragio femenino) tanto a nivel parroquial como a través de un sistema de diputados elegidos por las parroquias para un senado nacional
  4. Una 'garantía social' extendida para proporcionar ingresos a quienes no pueden trabajar
  5. Los 'derechos de los bebés' [niños] a estar libres de abuso y pobreza.

El plan de Spence se publicó por primera vez en su panfleto de un centavo Property in Land Every One's Right en 1775. Fue reeditado como Los verdaderos derechos del hombre en ediciones posteriores. También fue reeditado, entre otros, por Henry Hyndman bajo el título de The Nationalization of the Land en 1795 y 1882.

Spence exploró sus conceptos políticos y sociales en una serie de libros sobre el estado utópico ficticio de Spensonia.

Spence pudo haber sido el primer inglés en hablar de "los derechos del hombre". El siguiente recuerdo, compuesto en tercera persona, fue escrito por Spence mientras estaba en prisión en Londres en 1794 acusado de alta traición. Spence era, escribió,

el primero, que hasta donde él sabe, hizo uso de la frase "DERECHOS DEL HOMBRE", que fue en la siguiente ocasión notable: Un hombre que había sido agricultor, y también minero, y que había sido maltratado por sus propietarios, cavó una cueva para sí mismo junto al mar, en Marsdon Rocks, entre Shields y Sunderland, alrededor del año 1780, y la singularidad de tal habitación, despertó la curiosidad de muchos para hacerle una visita, nuestro autor fue uno de esos número. Exultante ante la idea de un ser humano, que se había emancipado valientemente de los colmillos de hierro de la aristocracia, para vivir libre de imposiciones, escribió improvisadamente con chaulk sobre la chimenea de este hombre libre, las siguientes líneas: Vosotros terratenientes viles, cuyo la paz del hombre, ven a cobrar rentas aquí si puedes. Desafío a tus mayordomos y abogados, y vivir con todos los DERECHOS DEL HOMBRE.

Esto es en referencia a la historia de "Jack the Blaster" en Marsden Grotto.

Spence fue un radical autodidacta con un profundo respeto por la educación como medio de liberación. Fue pionero en un sistema de pronunciación y escritura fonética diseñado para permitir a las personas aprender a leer y pronunciar al mismo tiempo. Creía que si la pronunciación correcta era visible en la ortografía, todos pronunciarían el inglés correctamente y cesarían las distinciones de clase que conlleva el idioma. Esto traería una época de igualdad, paz y plenitud: el milenio. Publicó el primer diccionario de inglés con pronunciaciones (1775) e hizo versiones fonéticas de muchos de sus folletos.

Se pueden ver ejemplos del sistema de ortografía de Spence en las páginas sobre inglés de la Spence Society.

La airada defensa de Spence de los derechos de los niños ha perdido poco de su potencia. Cuando se publicó The Rights of Infants en 1797 (como respuesta a Thomas Paine's Justicia agraria) se adelantó a su tiempo. En este ensayo, Spence propone la introducción de una renta básica incondicional a todos los miembros de la comunidad. Dicha asignación se financiará mediante la socialización de la tierra y los beneficios de las rentas que reciba cada municipio.

El ensayo de Spence también expresa un claro compromiso con los derechos de la mujer, aunque parece ignorar la obra de Mary Wollstonecraft de 1792. Vindicación de los derechos de la mujer.

Spence figura en el Reformers Memorial en el cementerio de Kensal Green en Londres.

Sus admiradores formaron una "Sociedad de filántropos de Spencean", de la que se da alguna explicación en el libro de Harriet Martineau. Inglaterra durante la paz de los treinta años. [3] [4] Los activistas africano-caribeños William Davidson y Robert Wedderburn se sintieron atraídos por este grupo político.

Los miembros de la Sociedad de Filántropos de Spencean (incluido Arthur Thistlewood) mantuvieron contactos con radicales irlandeses, [5] [6] y estuvieron implicados en los disturbios de Spa Field [7] de 1816 y la Conspiración de Cato Street de 1820. [8]


Traicionado por un agente provocador: Edwards el espía

El 23 de febrero de 1820, los conspiradores, bajo las instrucciones del conocido radical Arthur Thistlewood, reunieron hombres y armas y se instalaron en un establo de la calle Cato para esperar a que la oscuridad y la cena del gabinete comenzaran. A pesar de su confianza en sus planes revolucionarios, todo el tiempo había habido un traidor entre ellos. El espía George Edwards transmitió información al maestro de espías, el secretario del Interior Lord Sidmouth, cuyo personaje el poeta Percy Bysshe Shelley comparó a un cocodrilo. A cambio de su servicio, Sidmouth le dio a Edwards los recursos para provocar la acción de los londinenses radicales.

Para cuando los conspiradores llegaron a Cato Street para sus preparativos finales, Bow Street Runners ya había recibido una orden de arresto y estaban al acecho con un destacamento de guardias de Coldstream en camino para ayudar en el arresto. El magistrado de Bow Street, Richard Birnie, junto con un pequeño grupo de hombres liderados por George Ruthven tendieron una emboscada a los conspiradores que estaban acorralados en el piso superior del edificio. Los conspiradores apagaron sus velas y lanzaron la habitación en una cacofonía de gritos, humo y disparos. En el caos que siguió, Arthur Thistlewood apuñaló fatalmente al corredor de Bow Street, Richard Smithers, antes de intentar escapar con John Harrison y Robert Adams desde una ventana del segundo piso usando una escalera de cuerda.

Varios y # 8211 MBN Cuttings Vol 5 p154 y # 8211 Parlamento Radical

Mientras que unos 27 hombres se reunieron en un establo en la calle Cato para organizar una revolución, muchos eludieron el castigo o incluso el reconocimiento por su participación en el complot. Por ejemplo, el conspirador John George se había detenido en su pub local de camino a la cita y, por lo tanto, evitó la captura. Otros, como el conocido orador Henry Hunt o el radical Robert Wedderburn, nacido en Jamaica y encarcelado, probablemente esperaron para ver si el plan de Thistlewood sería un éxito. De los involucrados en la conspiración, solo once hombres fueron finalmente acusados ​​y condenados. Sin embargo, el ministro del Interior, Lord Sidmouth, solo necesitaba unos pocos hombres para dar ejemplo y acabar con cualquier rastro de revolución en el país.

Lord Sidmouth tampoco permitió que el espía, George Edwards, testificara. En cambio, dos conspiradores, incluido Robert Adams, dieron la evidencia del rey y se convirtieron en informantes a cambio de la eliminación de sus sentencias. Cinco hombres, incluido John Harrison, se declararon culpables de sus crímenes y fueron condenados a transporte de por vida y enviados a colonias penales en Australia. Otro hombre, James Gilchrist, ganó solo unos meses de sentencia por ser encontrado entre los conspiradores en Cato Street. El hombre terminó en el lugar equivocado en el peor momento, atraído a la reunión con la promesa de comida.

Otros cinco se negaron a admitir su culpabilidad por acciones que no consideraban criminales. Durante el juicio, el conspirador William Davidson utilizó los derechos inscritos en la Carta Magna, para justificar su acción radical:

“Es una antigua costumbre resistir la tiranía & # 8230 Y nuestra historia continúa para decir, que cuando otro de Sus Majestades los Reyes de Inglaterra trató de violar esos derechos, el pueblo se armó y le dijo que si no cedía ellos los privilegios de los ingleses, lo obligarían a punta de espada & # 8230 ¿No preferirías gobernar un país de hombres enérgicos que cobardes? Puedo morir, pero una vez en este mundo, y lo único que me queda es que tengo una familia numerosa de niños pequeños, y cuando pienso en eso, me deshago ".

Davidson, así como otros cuatro conspiradores, Arthur Thistlewood, Richard Tidd, James Ings y Robert Brunt, fueron condenados por alta traición y sentenciados a ser ahorcados, descuartizados y descuartizados. Sin embargo, las autoridades temían que la ejecución de la espantosa sentencia de los hombres pudiera provocar un motín entre los miles de personas reunidas fuera de la prisión de Newgate para presenciar la ejecución. Peor aún, también les preocupaba que la sentencia les diera a los condenados el mismo nivel de notoriedad que Guy Fawkes, quien también había sido sentenciado a ser ahorcado, dibujado y descuartizado por la conspiración de la pólvora de 1605.

Al final, los obstáculos y el acuartelamiento se omitieron en las ejecuciones de los conspiradores de la calle Cato. En cambio, los cinco fueron colgados y decapitados públicamente fuera de la prisión de Newgate el 1 de mayo de 1820. A pesar de un conmovedor discurso final de Thistlewood y una actuación engatusadora de la popular canción "Death or Liberty" de Ings en el cadalso, la multitud guardó un incómodo silencio y el evento se desvaneció rápidamente de la memoria pública.


Filántropos de Spencean - Historia

Robert Wedderburn fue fundamental para lograr la libertad de prensa en Gran Bretaña en el siglo XIX. Él, junto con muchos otros radicales de la clase trabajadora, pasó tiempo en prisión por publicar opiniones, sobre cuestiones religiosas y de otro tipo, que desafiaban las ideas de la clase dominante.

Robert Wedderburn nació en Jamaica en 1762. Su padre, James Wedderburn, había nacido en Escocia y era dueño de una gran plantación de azúcar en la isla. Su madre, Rosanna, era una esclava propiedad de Wedderburn. Cuando estaba embarazada, Wedderburn la vendió a Lady Douglas, estipulando que el niño que ella diera a luz debería estar libre de nacimiento. Ese niño era Robert Wedderburn. Se crió en la finca de Lady Douglas. Wedderburn recordó que cuando era niño fue testigo de cómo azotaban a su madre y a su abuela. Tan pronto como tuvo la edad suficiente, Wedderburn abandonó la plantación y se convirtió en marinero. Llegó a Inglaterra en 1778 y poco después encontró trabajo como sastre.

En 1812, Robert Wedderburn conoció a Thomas Spence, el líder no oficial de aquellos reformistas radicales que abogaban por la revolución. Spence no creía en un organismo centralizado y, en cambio, fomentaba la formación de pequeños grupos que pudieran reunirse en las tabernas locales. Por la noche, los hombres caminaron por las calles y marcaron con tiza en las paredes consignas como "El plan de Spence y panzas llenas" y "La tierra es la granja del pueblo".

Cuando Spence murió en septiembre de 1814, fue enterrado por "cuarenta discípulos" que se comprometieron a mantener vivas sus ideas. Este grupo de hombres formó la Sociedad de Filántropos de Spencean y continuó reuniéndose durante los siguientes seis años.

El gobierno se preocupó mucho por este grupo y contrató a un espía, John Castle, para unirse a los Spenceans e informar sobre sus actividades. En octubre de 1816, Castle informó a John Stafford, supervisor de los espías del Ministerio del Interior, que los habitantes de Spence estaban planeando derrocar al gobierno británico.

El 2 de diciembre de 1816, el grupo Spencean organizó una reunión masiva en Spa Fields Islington. Los oradores de la reunión incluyeron a Henry 'Orator' Hunt y James Watson. Los magistrados decidieron dispersar la reunión y mientras Stafford y ochenta policías hacían esto, uno de los hombres, Joseph Rhodes, fue apuñalado. Los cuatro líderes de los Spenceans, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston y John Hopper fueron arrestados y acusados ​​de alta traición.

Los espías del gobierno que se infiltraron en los Spenceans afirmaron que Wedderburn era ahora el líder del grupo. Un espía asistió a una reunión celebrada en la taberna Mulberry Tree. En su informe afirmó que 150 personas asistieron a la reunión. Además de pronunciar un discurso, Wedderburn leyó los escritos de William Cobbett, William Sherwin y Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn también abrió su propia capilla unitaria en Hopkins Street, Soho. Los espías del gobierno pronto informaron que Wedderburn y Allen Davenport estaban haciendo "discursos spenceanos violentos, sediciosos y amargamente anticristianos". En 1819 se informó que hasta 200 personas pagaban 6 peniques. una cabeza para asistir a los debates organizados por Wedderburn. También dio sermones todos los domingos, o en palabras de Wedderburn: "conferencias todos los sábados sobre teología, moralidad, filosofía natural y política por un autodidacta antillano".

Un espía del gobierno afirmó que en una reunión Wedderburn argumentó que un esclavo tenía derecho a matar a su amo. Esto resultó en que Wedderburn fuera arrestado y acusado de sedición y blasfemia. Fue enviado a la prisión de Newgate, pero luego fue liberado cuando sus seguidores recaudaron 200 dólares para fianza.

En noviembre de 1819 Wedderburn criticó a reformadores radicales como Henry Orator Hunt y Sir Francis Burdett. Argumentó que lo que se necesitaba era una revolución más que una reforma. Su visión era la revolución simultánea de los pobres en Europa y los esclavos negros en las Indias Occidentales. Sin embargo, Wedderburn se opuso a la Conspiración de Cato Street y argumentó que la insurrección planeada era prematura. El 28 de abril de 1820, Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson y Richard Tidd fueron declarados culpables de alta traición y condenados a muerte.

Wedderburn finalmente fue acusado de "difamación blasfema". En la corte le dijo al jurado: "¿Dónde, después de todo, está mi crimen? Consiste simplemente en haber hablado en el mismo lenguaje sencillo y hogareño que Cristo y sus discípulos usaron uniformemente. Parece haber una conspiración contra los pobres, para mantener En la ignorancia y la superstición, los ricos pueden tener tantas copias como quieran de escritores escépticos, pero si encuentro dos contradicciones más decididas en la Biblia, no debo afirmar en el lenguaje del mismo libro que una u otra es una mentira. " Declarado culpable, fue sentenciado a dos años en la prisión de Dorchester.

En su liberación, Wedderburn publicó Los horrores de la esclavitud (1824). Continuó haciendo campaña por la libertad de expresión y en 1831, a la edad de 68 años, fue arrestado y enviado a la prisión de Giltspur Street. Mientras estaba en prisión, escribió una carta a Francis Place. Fue la última vez que Wedderburn apareció en los archivos y no se sabe cuándo murió.


William Davidson y el trabajo del West End: Parte 3

Después de las guerras napoleónicas, miles de soldados quedaron sin empleo. William Davidson se hizo amigo de un ex salvavidas, John Harrison, con quien compartió puntos de vista similares sobre cómo la sociedad necesitaba cambiar. El tiempo de Harrison como salvavidas lo desencantó de la Regencia y perdió todo respeto por la monarquía. Harrison sirvió en el extranjero en España y Portugal hacia el final de las Guerras Napoleónicas. Davidson y Harrison eran seguidores de los escritos de Thomas Spence, un radical que creía en el voto para todos y en la propiedad común de la tierra. La masacre de Peterloo ocurrió en una protesta pacífica en Manchester cuando 60.000 personas pidieron el derecho al voto. Las Seis Leyes fueron aprobadas en represalia y convirtieron en ilegales las grandes protestas. Davidson se unió a la Sociedad de Lectura de Marylebone, donde se reunió con personas de ideas afines y leyó artículos radicales. Arthur Thistlewood, one of these like-minded individuals, convinced Davidson and others to become Spencean Philanthropists, a group dedicated to overthrowing Lord Liverpool’s corrupt government. After not making any money for 18 months, Davidson eagerly took up Thistlewood’s call for revolution in 1819.

  • 1814 – John Harrison returned to London after serving in Spain and Portugal
  • 1815 – 1846 – Corn Laws in place on imported grains that were meant to keep prices high and favour domestic producers
  • 1816 – Arthur Thistlewood tried for treason and acquitted for leading the Spa Field Riots
  • 16 August 1819 – Peterloo Massacre
  • 1819 – Six Acts passed
  • October 1819 – Davidson joined the Marylebone Reading Society

Background to our William Davidson film:

2020 has also shone the spotlight on Britain’s colonial past and its role in the slave trade. We decided to tell the story of the Cato Street Conspiracy through the eyes of Jamaican conspirator William Davidson. We were able to work with film makers Digital Works and WCRAG volunteer Susi Hilmi to film actor Michael Lyall in role at the Household Cavalry Museum, whose stables stood in for Davidson’s Newgate prison cell.

Although the words of the story that follow are not those of William Davidson, they are based mainly on research undertaken by our volunteers Rebecca Simons and Amber Hederer from contemporary sources. Our key source has been: An Authentic History of the Cato-Street Conspiracy,’(1820) and the transcripts of the trial that are available from the Old Bailey Online website www.oldbaileyonline.org. Both of which have provided contemporary accounts of Davidson’s story that we have been able to adapt as if written by Davidson himself.

We are delighted to highlight William Davidson, a significant individual in Black British history, whose story deserves to be more widely known.


February 23, 1820 – Cato Street Conspiracy Purges Spies

After Napoleon was finally dispatched to St. Helena, Britain settled its foreign affairs to find the home state in midst of crisis. The Industrial Revolution had drastically changed the demographics of the nation and thousands had been forced out of old jobs replaced by new technology, such as the weavers displaced by the automatic loom. Luddites had attempted to fight the change with violence, leading to suppression by the British government in 1811. While that had cooled some tempers, rising tension continued as more and more manual jobs were given to machines. Thousands of soldiers returning from the Napoleonic Wars worsened the unemployment.

A revolutionary social club called the Spencean Philanthropists had formed in honor of orator Thomas Spence and liberal ideals. While some members were primarily dedicated to propaganda and publishing, others were men of action, such as leader Arthur Thistlewood. In 1816, he and several others instigated a series of riots in Spa Fields, Islington, aimed at gathering enough force to storm the Tower of London and seize the Bank of England. While marches of some twenty thousand did take place, the small group that actually attempted to approach the Tower was dispersed by soldiers. Ringleader Dr. James Watson, Thistlewood, and others were arrested, but released after exposure of a government spy who had helped suggest the riots.

Mass public gatherings continued, and the British government under Prime Minister Lord Liverpool decided to take action. On August 16, 1819, the cavalry charged a group of over 60,000 protestors at St. Peter’s Field in Manchester who were marching for representation reform as only males owning land valued at forty shillings were allowed to vote. More than a dozen were killed and hundreds injured, spurring shock across Britain as newspapers covered what came to be known as the “Peterloo Massacre.” In response, the government increased its suppression in the next months with the Six Acts, which banned unlawful training, gave magistrates the right to seizing arms and require permission for rallies, and reduced free press.

Thistlewood and his cohorts were infuriated by Parliament. Following the death of George III on January 29, 1820, Thistlewood’s second-in-command George Edwards suggested that they act: kill the Prime Minister and his cabinet and seize the government in the lull between kings. They determined their plan on February 22 and roused up twenty-seven men ready to act. Jamaican William Davidson, who had once served the Earl of Harrowby, Lord President of the Council and host of the dinner they planned to attack, stopped by for details and discovered Harrowby was not at home. When he mentioned this to Thistlewood, the latter recalled the agent provocateur at the Spa Fields riots and that Edwards had been eager about the sudden idea of an attack.

Thistlewood and his comrades began a midnight purge of their organization, discovering both Edwards and George Ruthven to be spies for the British Home Office. Ruthven confessed his plan to meet with a dozen Bow Street Runners (the newly formed police force) and apprehend the Spenceans at the loft they had rented on Cato Street. Holding the spies prisoner, Thistlewood announced that plans should go forward immediately as soon as the cabinet members could be found. While there was no dinner at Harrowby’s home, the other cabinet members were found at their own homes and massacred in coordinated attacks infamous for their use of grenades. Harrowby himself was hunted by a team who left London in pursuit that afternoon. True to his boasts, coffee shopkeeper John Ings decapitated two men and placed their heads to Westminster Bridge, where he was apprehended by shocked Coldstream Guards.

Thistlewood and the conspirators who had not been killed barricaded Mansion House and declared themselves a Committee of Public Safety to oversee the transition to a new representative government. Their fliers depicted revolution akin to that seen in France thirty years before. Within days, Britain was “set alight” by revolutionaries marching while loyalists defended the remaining government.

The idea of a revolution mirroring that of France, however, proved overall unappetizing. While most were ready for reform, few wanted the horrors of the guillotine, the Terror, and, perhaps ultimately, a British Napoleon. The loyalist soldiers of Britain rallied behind the Duke of Wellington, who had seen the fires of London from his home of Apsley House on the outskirts. Taking up arms, he marched on Mansion House, capturing and later executing the conspirators following military trial. Much of England fell under martial law, and instigators of violence were rooted out. Wellington was granted unprecedented powers as a new Prime Minister, and, though he was able to provide for Catholic Emancipation, he continued Britain as a rigidly censored place. Revolutionary ideals were mistrusted, as was seen for decades after in the arrest and exile of communist Karl Marx in 1850.

In reality, Thistlewood did not suspect Edwards, who turned over the conspiracy to the Home Office. The men were arrested in a brawl, and conspirators Robert Adams and John Monument testified against the others under the promise of dropped charges. Five men, including Arthur Thistlewood, William Davidson, and John Ings, were hanged at Newcastle prison, though original sentences added drawing and quartering, which were commuted. Five others were sent to penal colonies, a show of reform which was gradually coming to Post-Napoleonic Europe.


Dictionary of National Biography, 1885-1900/Spence, Thomas

SPENCE, THOMAS (1750–1814), bookseller and author of the Spencean scheme of land nationalisation, was born on the Quayside, Newcastle-upon-Tyne, 21 June 1750. His father came from Aberdeen about 1739 he was a net-maker and shoemaker, and sold hardware in a booth upon the Sandhill. He had nineteen children by two wives, of whom the second, Margaret Flet, was the mother of Thomas. Young Spence was taught to read by his father he was a clerk, and afterwards a teacher in several schools in Newcastle. A lawsuit between the corporation and free men of the town about some common land is said to have first turned Spence's attention to the question to which he devoted his whole life. He submitted, in 1775, his views on land tenure to the Philosophical Society, which met in Westgate Street, in a paper entitled ‘The Real Rights of Man.’ The society expelled him, not for his opinions nor even for printing the paper, but for hawking it about like a halfpenny ballad. He proposed that the inhabitants of each parish should form a corporation in whom the land should be for ever vested parish officers would collect rents, deduct state and local expenses, and divide the remaining sum among the parishioners. No tolls or taxes would be levied beyond the rent all wares, manufactures, and employments would be duty free public libraries and schools would be supported from the local fund. Every man would have to serve in a militia, and each year the parish would choose a representative for the national assembly. A sabbath of rest would be allowed every five days. ‘Whether the title of king, consul, president, &c., is quite indifferent to me.’ The proposals were frequently re ​ printed and sold in pamphlet form by the author in London published with additions in 1793, and as ‘The Meridian Sun of Liberty’ in 1796. The pamphlet was again issued by Mr. H. M. Hyndman in 1882 as ‘The Nationalisation of the Land in 1775 and 1882.’ Spence's principles were further developed in his ‘Constitution of Spensonea, a country in Fairyland.’ His views are challenged by Malthus (Principle of Population, 5th edit. 1817, ii. 280–1).

He devised a new phonetic system explained in ‘The Grand Repository of the English Language,’ and endeavoured to popularise it in ‘The Repository of Common Sense and Innocent Enjoyment,’ sold in penny numbers ‘at his school at the Keyside.’ While at Heydon Bridge he married a Miss Elliott, who bore him one son. His wedded life was unhappy. He left Newcastle for London, set up a stall in Holborn at which he sold saloop, and exhibited an advertisement that he sold books in numbers. Among these publications, which were all intended to spread his views on ‘parochial partnership in land, without private land-lordism,’ were ‘Burke's Address to the Swinish Multitude’ and ‘Rights of Man’ (1783), both in verse. His most ambitious production, which bore the imprint of ‘The Hive of Liberty, No. 8 Little Turnstile, High Holburn,’ was entitled ‘Pig's Meat or Lessons from the Swinish Multitude collected by the Poor Man's Advocate,’ 1793, 1794, 1795, 3 vols. sm. 8vo. It consisted of extracts from the writings of well-known authors, ancient and modern. For this harmless publication Spence was imprisoned in Newgate without trial from 17 May to 22 Dec. 1794. In a letter to the ‘Morning Chronicle,’ 3 Jan. 1795, he complained that since 1792 he had four times been dragged from his shop by law messengers, thrice indicted before grand juries, thrice lodged in prison, and once put to the bar, but not convicted. His son had also been imprisoned for selling ‘The Rights of Man,’ in verse, in the street. His grievances were also set forth in ‘The Case of Thomas Spence, bookseller, who was committed for selling the second part of Paine's “Rights of Man,”’ 1792. He describes himself as ‘dealer in coins,’ in ‘The Coin Collector's Companion, being a descriptive alphabetical list of the modern provincial, political, and other copper coins,’ 1795. ‘The End of Oppression’ and ‘Recantation’ (1795), and ‘The Rights of Infants, with strictures on Paine's “Agrarian Justice”’ (1797) are pamphlets descriptive of his proposals as to land tenure.

In 1801 the attorney-general filed an information against him for writing and publishing a seditious libel entitled ‘The Restorer of Society to its natural State.’ He was found guilty by a special jury at the court of king's bench before Lord Kenyon, who fined him 50l. and sent him to prison for twelve months. He conducted his own defence with much ability. ‘Dh'e 'imp'ort'ant Tri'al' öv To'mis Sp'ens’ (1803), in his phonetic spelling, was ‘not printed for sale, but only for a present of respect to the worthy persons who contributed to the relief of Mr. Spence.’ The constitution of Spensonea was added to the report of the trial. Among the contrivances to spread his doctrines he struck copper medals which he distributed by jerking them from his windows to passers-by one medal bore the figure of a cat, because ‘he could be stroked down but would not suffer himself to be rubbed against the grain’ another with the date November 1775 announced that his ‘just plan will produce everlasting peace and happiness, or, in fact, the Millennium.’

In 1805 he issued from 20 Oxford Street, ‘The World turned upside down,’ dedicated to Earl Stanhope, as well as a broadside, ‘Something to the Purpose: a Receipt to make a Millennium.’ Spence's second wife was a good-looking servant girl, to whom he spoke at her master's door, and married her the same day. She afterwards deserted him. He died in Castle Street, Oxford Street, London, 8 Sept. 1814. The funeral was attended by many political admirers, medals were distributed, and a pair of scales carried before the coffin to indicate the justness of his views. He was an honest man of a lively temper and pleasing manners. Bewick called him ‘one of the warmest philanthropists of the day.’

His disciples were known as Spenceans. ‘In 1816 Spence's plan was revived, and the Society of Spencean Philanthropists was instituted, who held “sectional meetings” and discussed “subjects calculated to enlighten the human understanding.”’ There were many branches in Soho, Moorfields, and the Borough. The ‘Spenceans openly meddled with sundry grave questions besides that of a community in land and, amongst other notable projects, petitioned parliament to do away with machinery’ ( H. Martineau , England during the Thirty Years' Peace, 1849, i. 52–3 see also S. Walpole's History of England from 1815, 1878, i. 430, 439–40). The Watsons, the Cato Street conspirators, were Spenceans (State Trials, 1824, xxxii. 215).


Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts

Philanthropy has always been a feature of public life from faith and good works in medieval times to charitable giving today. This symposium looks at philanthropy in its historical context, reviews the work of the great philanthropists of the nineteenth century in particular, and asks what it has to offer in the world today.

Emeritus Professor of Social History, University of Kent. Professor Cunningham is the author of books including the following: The Children of the Poor: Representations of Childhood since the Seventeenth Century (Blackwell, 1991), Children and Childhood in Western Society since 1500 (Longman, 1995, revised edition, 2005), The Invention of Childhood (BBC Books, 2006) and Grace Darling: Victorian Heroine (HambledonContinuum, 2007).

Transcript

Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts
Professor Hugh Cunningham