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El nadador estadounidense Mark Spitz gana la séptima medalla de oro

El nadador estadounidense Mark Spitz gana la séptima medalla de oro

U.S. Spitz nadó el tramo elevado del relevo combinado de 400 metros, y su equipo estableció un nuevo récord mundial de 3 minutos y 48,16 segundos. Sorprendentemente, Spitz también estableció nuevos récords mundiales en los otros seis eventos en los que ganó el oro. En ese momento, ningún otro atleta había ganado tantas medallas de oro en una sola Olimpiada. El récord se mantendría hasta que Michael Phelps se llevara a casa ocho medallas de oro en los Juegos de Beijing en 2008.

Mark Spitz nació en Modesto, California, en 1950. Comenzó a recibir instrucción en natación competitiva a los seis años, ya los 10 años tenía 17 récords nacionales por grupos de edad y un récord mundial por grupos de edad. Cuando tenía 14 años, su familia se mudó a Santa Clara para que Spitz pudiera entrenar con George Haines del célebre Club de Natación de Santa Clara. A los 16 años ganó el primero de los 24 campeonatos de la Unión Atlética Amateur y a los 17 se llevó a casa cinco medallas de oro en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, Canadá.

Después de haber establecido 10 récords mundiales en el momento de los Juegos Olímpicos de Verano de 1968, Spitz, de 18 años, predijo descaradamente que se llevaría a casa seis medallas de oro de los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México. En realidad, ganó solo dos medallas de oro, ambas en eventos de relevos por equipos, y se llevó a casa una plata en los 100 metros mariposa y un bronce en los 100 metros estilo libre. Humillado, fue a la Universidad de Indiana en Bloomington para entrenar con Doc Counsilman y prepararse para los próximos Juegos Olímpicos. En Indiana, ganó ocho títulos individuales de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) y fue nombrado Nadador Mundial del Año en 1969 y 1971. Cuando se graduó en 1972, estaba listo para la XX Olimpiada en Munich, Alemania Occidental.

Se esperaba que Spitz dominara en Munich, pero la estrella de 22 años había aprendido la lección en la Ciudad de México y no hizo predicciones. Sus acciones hablaron lo suficientemente alto. El 28 de agosto comenzó su espectacular marcha de la victoria con una fácil victoria en los 200 metros mariposa. La mariposa fue su golpe característico y estableció un nuevo récord mundial de 2 minutos. 0,70 seg. Esa misma noche, ganó su segundo oro como miembro del relevo de estilo libre de 400 metros de EE. UU. Nadó el tramo de ancla y su equipo terminó en un récord mundial de 3 min. 36,42 seg. Al día siguiente, ganó su tercera medalla de oro, con un tiempo récord mundial de 1 min. 52,78 segundos en el estilo libre de 200 metros.

Nadó la mariposa de 100 metros en 54,27 segundos. para ganar un récord mundial y su cuarta medalla de oro, y luego ancló al equipo de relevos de estilo libre de 800 metros a la victoria por otra medalla de oro y un récord mundial. Consideró salir de los 100 metros estilo libre por temor a ser superado por su compañero de equipo Jerry Heidenreich, pero luego siguió adelante con la carrera, terminando medio golpe por delante de Heidenreich en un récord mundial de 51:22 segundos. Había ganado su sexta medalla de oro, superando el récord de medallas del esgrimista italiano Nedo Nadi, quien había ganado cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes, Bélgica.

La culminación de su barrida por la medalla de oro llegó el 4 de septiembre, cuando su equipo de relevos combinados de 400 metros ganó el oro. Después de la victoria, los compañeros de equipo de Spitz lo cargaron sobre sus hombros y lo llevaron alrededor de la piscina en una vuelta de la victoria.

Sin embargo, antes de que el gran logro de Spitz pudiera asimilarse por completo, la tragedia se estancó en la madrugada del 5 de septiembre cuando terroristas palestinos atacaron los barrios israelíes en la villa olímpica, mataron a un entrenador y luchador israelí y tomaron como rehenes a otros nueve miembros del equipo israelí. Spitz, que es judío, fue puesto bajo vigilancia armada y luego voló de Munich a Londres por temor a convertirse en un objetivo. Los nueve rehenes israelíes finalmente murieron.

Spitz recibió la bienvenida de un héroe en los Estados Unidos y con su buena apariencia fue aclamado como un símbolo sexual. Hizo una fortuna con los contratos de patrocinio, pero una carrera cinematográfica esperada no tuvo éxito. Perdió su condición de aficionado y rara vez nadó en competición después de 1972. En 1992, a los 42 años, lanzó una candidatura para la remontada, pero no se clasificó para los Juegos Olímpicos de Barcelona. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Natación Internacional en 1977 y fue miembro de la primera clase de miembros del Salón de la Fama Olímpico de los Estados Unidos en 1983.


Mark Spitz

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Mark Spitz, en su totalidad Mark Andrew Spitz, (nacido el 10 de febrero de 1950 en Modesto, California, EE. UU.), nadador estadounidense que, en los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich, se convirtió en el primer atleta en ganar siete medallas de oro en un solo juego.

Como muchos otros nadadores estadounidenses destacados, Spitz entrenó durante varios años en el Club de Natación de Santa Clara (California). Se desempeñó como capitán del equipo de natación interuniversitario en la Universidad de Indiana, Bloomington (se graduó en 1972). En los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México suscitó controversia al predecir públicamente que capturaría seis medallas de oro. De hecho, solo ganó dos, ambas en carreras de relevos por equipos (4 × 100 metros y 4 × 200 metros estilo libre). Ganó dos medallas individuales, plata (100 metros mariposa) y bronce (100 metros estilo libre).


Contenido

Spitz nació el 10 de febrero de 1950 en Modesto, California, el primero de tres hijos [3] de Lenore Sylvia (Smith) y Arnold Spitz. Su familia es judía, la familia de su padre era de Hungría y la de su madre, originalmente de apellido "Sklotkovick", era de Rusia. [4] [5] [6] Cuando Spitz tenía dos años, su familia se mudó a Honolulu, Hawaii, donde nadaba en la playa de Waikiki todos los días. "Deberías haber visto a ese niño lanzarse al océano. Corría como si estuviera tratando de suicidarse", le dijo Lenore Spitz a un reportero de Tiempo en 1968. [3] A los seis años, su familia regresó a Sacramento, California, y comenzó a competir en su club de natación local. A los nueve años, estaba entrenando en Arden Hills Swim Club en Sacramento con el entrenador de natación Sherm Chavoor, quien fue el mentor de seis ganadores de medallas olímpicas adicionales.

Spitz tenía un récord mundial por grupo de edad y 17 récords nacionales a la edad de 10 años. [7] Cuando Spitz tenía 14 años, su familia se mudó a Santa Clara, donde se unió al Santa Clara Swim Club y fue entrenado por el entrenador George F. Haines. . [7] De 1964 a 1968, Mark se entrenó con Haines en SCSC y Santa Clara High School. Durante sus cuatro años allí, Mark mantuvo récords nacionales de secundaria en cada golpe y en cada distancia. [ cita necesaria ] En 1966, a los 16 años, ganó los 100 metros mariposa en los campeonatos nacionales de la AAU, el primero de sus 24 títulos totales de la AAU. Al año siguiente, Spitz emergió en el escenario mundial de natación cuando estableció su primer récord mundial en un pequeño encuentro de California con un tiempo de 4: 10.60 en los 400 metros estilo libre. [8]

Juegos de Maccabiah Editar

Spitz nadó en su primera competencia internacional en los Juegos Maccabiah de 1965. A los 15 años en Tel Aviv, ganó cuatro medallas de oro y fue nombrado el atleta más destacado. [3]

Regresó a Israel en 1969 después de los Juegos Olímpicos de México para competir nuevamente en los Juegos Maccabiah. Esta vez, ganó seis medallas de oro. [9] Nuevamente fue nombrado atleta destacado de los Juegos. [10]

En 1985, Spitz encendió la antorcha para abrir los Juegos Maccabiah. [11]

En 2005, fue miembro de la delegación de Estados Unidos en los XVII Juegos Maccabiah. Habló en las Ceremonias de Apertura de los Juegos JCC Maccabiah, que se llevaron a cabo en Richmond, Virginia. El Weinstein JCC en Richmond fue uno de los JCC anfitriones de los juegos de 2005 con más de 1,000 adolescentes participando en varios deportes, incluida la natación.

Juegos Panamericanos Editar

Ganó cinco medallas de oro en los Juegos Panamericanos de 1967, estableciendo un récord que duró hasta 2007 cuando el nadador brasileño Thiago Pereira ganó seis oros en los XV Juegos Panamericanos de Río de Janeiro.

Juegos Olímpicos de 1968 Editar

Spitz ya poseía diez récords mundiales y predijo descaradamente que ganaría seis medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 en la Ciudad de México. Sin embargo, ganó solo dos oros por equipos: el relevo de estilo libre de 4 × 100 metros en 3: 31.70, y el relevo de estilo libre de 4 × 200 metros en 7: 52.33. [12] Además, Spitz terminó segundo detrás de su compatriota estadounidense Doug Russell en los 100 metros mariposa. Perdió ante Russell por medio segundo, a pesar de tener el récord mundial y haber vencido a Russell las diez veces anteriores que habían nadado entre sí ese año. [13] Russell superó brevemente el récord mundial de Spitz a finales de agosto de 1967, manteniendo el récord igual que Spitz durante cinco días antes de que Spitz lo recuperara únicamente el 2 de octubre de 1967. Como resultado de ser derrotado por Russell, Spitz no pudo nadar. en el relevo combinado de 4 × 100 metros, que le dio a Russell su segunda medalla de oro y al equipo de EE. UU. otro récord mundial.

Formación universitaria Editar

Spitz estaba decepcionado con su actuación olímpica de 1968. en enero de 1969, decidió asistir a la Universidad de Indiana [2] para entrenar con el legendario entrenador de natación de los Indiana Hoosiers, Doc Counsilman, [14] quien también fue su entrenador olímpico en la Ciudad de México. Llamó a la elección de Indiana y Counsilman "la decisión más importante de mi vida (y) la mejor". [15] Mientras estaba en Indiana, Spitz ganó ocho títulos individuales de la NCAA. En 1971, ganó el premio James E. Sullivan como el mejor atleta amateur en los Estados Unidos. Spitz también estableció una serie de récords mundiales durante las pruebas olímpicas de natación de los EE. UU. Celebradas en el Portage Park de Chicago en 1972.

Sus compañeros de equipo lo apodaron "Mark the Shark".

Juegos Olímpicos de 1972 Editar


Spitz en los Juegos Olímpicos de 1972
Récord de medallas
1972 Múnich
Representando a los EE. UU.
200 m mariposa 2: 00.70 (WR)
Relevos 4 × 100 m estilo libre 3: 26,42 (WR)
200 m estilo libre 1: 52,78 (WR)
Mariposa de 100 m 54,27 (WR)
Relevos 4 × 200 m estilo libre 7: 35,78 (WR)
100 m estilo libre 51,22 (WR)
Relevo combinado 4 × 100 m 3: 48,16 (WR)

En los Juegos Olímpicos de Verano de 1972 en Munich, Spitz regresó para repetir su búsqueda de las seis medallas de oro. Lo hizo aún mejor, ganando siete medallas de oro olímpicas. Además, Spitz estableció un nuevo récord mundial en cada uno de los siete eventos: estilo libre de 100 metros (51.22), estilo libre de 200 metros (1: 52.78), mariposa de 100 metros (54.27), mariposa de 200 metros (2: 00.70). , Relevos estilo libre 4 × 100 metros (3: 26.42), relevos estilo libre 4 × 200 metros (7: 35.78) y relevos combinados 4 × 100 metros (3: 48.16). Spitz originalmente se mostró reacio a nadar los 100 metros estilo libre, temiendo no ganar la medalla de oro. Minutos antes de la carrera, confesó en la terraza de la piscina a Donna de Varona de ABC: "Sé que digo que no quiero nadar antes de cada evento, pero esta vez lo digo en serio. Si nado seis y gano seis, Seré un héroe. Si nado siete y gano seis, seré un fracaso ". Spitz ganó por medio golpe en un tiempo récord mundial de 51,22 segundos. [dieciséis]

Spitz es uno de los cinco atletas olímpicos en ganar nueve o más medallas de oro en su carrera: Larisa Latynina, Paavo Nurmi y Carl Lewis también tienen nueve [17], solo Phelps ha ganado más con 23. El récord de Spitz de siete medallas de oro en una sola Olimpiada no fue superado hasta que Phelps rompió el récord en los Juegos Olímpicos de Verano de 2008.

Después de completar sus eventos, Spitz abandonó Munich temprano como resultado de la Masacre de Munich, donde once atletas israelíes fueron tomados como rehenes y luego asesinados por terroristas palestinos. [18] [19] Siendo judío él mismo, hubo preocupación entre las autoridades olímpicas de que Spitz se convertiría en un objetivo probable para los palestinos y lo escoltó a Londres por su propia seguridad. [20] [21] [22] Se cree que fue escoltado fuera del país por marines estadounidenses estacionados en Alemania Occidental. [ cita necesaria ]

Jubilación Editar

Después de los Juegos Olímpicos de Munich, Spitz se retiró de la competencia a pesar de que solo tenía 22 años.

En 1999, Spitz ocupó el puesto 33 en ESPN SportsCentury 50 mejores atletas, el único atleta acuático que figura en la lista.

A los 41 años, Spitz intentó regresar para los Juegos Olímpicos de Verano de 1992 después de que el cineasta Bud Greenspan le ofreciera un millón de dólares si lograba clasificar. Filmado por las cámaras de Greenspan, Spitz fue dos segundos más lento que el estándar olímpico. Sin embargo, se las arregló para llegar a la final en las pruebas estadounidenses donde terminó último.

    , Iniciada en 1977. [23], iniciada en 1979. [24], iniciada en 1983. [25] iniciada en 1990. [26], iniciada el miércoles 14 de noviembre de 2007. [27] [28], iniciada en 2007. [29] Hall of Fame, inaugurado en 2007 [30]
  • Salón de la fama del atletismo de la Universidad de Indiana [31]

Después de que Spitz se retirara de la natación competitiva a los 22 años, fue administrado por la Agencia William Morris, que trató de llevarlo al mundo del espectáculo cuando todavía era un nombre familiar debido a su éxito atlético. [32]

Un póster con Spitz vistiendo su traje de baño y siete medallas de oro lo convirtió en el mejor pin-up desde Betty Grable. [33]

En el debut televisivo de Spitz, apareció como él mismo en una parodia como dentista en un especial de Bob Hope que se emitió el 5 de octubre de 1972. En 1973-1974, Spitz apareció en la televisión El programa de esta noche protagonizado por Johnny Carson y La hora de la comedia de Sonny y Cher. En el drama televisivo ¡Emergencia!, interpretó a Pete Barlow, cuya esposa (interpretada por la esposa de Spitz, Suzy) recibe un disparo accidental de una pistola en un cajón demasiado lleno. También apareció brevemente en El asado de celebridades Dean Martin del gobernador de California, Ronald Reagan, en septiembre de 1973.

Spitz comenzó a trabajar para ABC Sports en 1976 y trabajó en muchas presentaciones deportivas, incluida la cobertura de los Juegos Olímpicos de Verano de 1976 en Montreal y los Juegos Olímpicos de Verano de 1984 en Los Ángeles. [34] En 1985 apareció como locutor de televisión en Desafío de toda una vida. Continuó como locutor durante algún tiempo, pero en unos pocos años, apenas se le vio como una figura pública [33] excepto quizás como comentarista de eventos de natación como los Juegos Olímpicos de Verano de 2004. En cambio, Spitz se centró en su empresa de bienes raíces en Beverly Hills y pasatiempos como navegar. [33]

Narración Editar

Spitz narró Furia de la libertad, un documental húngaro de 2006 sobre el partido Blood in the Water del equipo olímpico de waterpolo contra la Unión Soviética durante la Revolución de 1956, considerado uno de los partidos de waterpolo más famosos. [35] La película fue producida por Quentin Tarantino y Lucy Liu, [36] e hizo su debut en el Festival de Cine de Tribeca. [35]

Comerciales Editar

Apareció en un anuncio de la Junta Asesora de Leche de California. Uno de sus anuncios impresos tenía la leyenda "Siempre lo bebo, es algo que me gusta hacer. Quiero ser amado por las madres".

En 1974, participó en varios comerciales de maquinillas de afeitar de Schick. [37] En 1998 apareció con Evel Knievel en un comercial de televisión para PlayStation.

En 2004, apareció en un comercial de televisión para Sprint PCS. [38] Luego, en noviembre de 2007, Spitz hizo un cameo en el primer comercial de televisión de Amanda Beard (para GoDaddy) con sus propias siete medallas olímpicas (ganadas entre 1996 y 2004). El anuncio se titulaba "Choque". [39] Además, en 2007 apareció en el infomercial del entrenamiento físico "Orbitrek Elite". [40]

En 2012, Spitz apareció en un comercial de Ageless Male, un suplemento de testosterona. [ cita necesaria ]

En un comercial de 2019, Spitz lanzó un dispositivo EKG personal de KardiaMobile. [41]

Vida familiar Editar

Cuando Spitz regresó de los Juegos Olímpicos, comenzó a salir con Suzy Weiner, una estudiante de teatro de UCLA y modelo a tiempo parcial, que también era hija de uno de los conocidos comerciales de su padre. [33] [42] Menos de un año después de los Juegos Olímpicos de Munich, se casaron el 6 de mayo de 1973, [40] en un servicio judío tradicional en el Hotel Beverly Hills. [37] Tienen dos hijos, Matthew (nacido en octubre de 1981) y Justin (nacido en septiembre de 1991). Justin era miembro del equipo de natación de Stanford. [34] [43] Spitz y su esposa residen actualmente en Los Ángeles, California. [44] [45]

Educación Editar

De 1964 a 1968, Spitz asistió a Santa Clara High School. [ cita necesaria ] Después de graduarse, pasó a la Universidad de Indiana. [33] En la Universidad de Indiana de 1968 a 1972, fue estudiante de pre-odontología y miembro de la fraternidad Phi Kappa Psi. Tiempo La revista le preguntó si quería volver a la escuela de odontología después de los Juegos Olímpicos. "Siempre quise ser dentista desde que estaba en la escuela secundaria, y me aceptaron en la escuela de odontología en la primavera de 1972. Estaba planeando ir, pero después de los Juegos Olímpicos hubo otras oportunidades. Hice algo de televisión y charlas, y las cosas simplemente empezaron a partir de ahí ". [46]

Carrera posterior a la natación Editar

Después del regreso de Spitz a los Estados Unidos después de los Juegos Olímpicos de 1972, consiguió varios contratos lucrativos de patrocinio corporativo. Ganó alrededor de $ 7 millones en un período de dos años. [47] Sin embargo, a medida que el recuerdo de sus hazañas se desvaneció, también lo hicieron sus acuerdos promocionales y de patrocinio. A medida que su respaldo se desvanecía, comenzó una exitosa empresa de bienes raíces en Beverly Hills. Compró un Ferrari y dice que ganó más de $ 1 millón. [ cita necesaria ] "Un millón de dólares en 1972 equivaldría a más de $ 10 millones en la actualidad", dijo Spitz. "Lo hice muy bien, muchas gracias". [48] ​​"Yo diría que fui un pionero. No había nadie que hubiera ido a los Juegos Olímpicos antes que yo que capitalizara de la misma manera las oportunidades. Depende del momento, depende de la publicidad, depende de la economía, y lo más importante, depende de la apariencia. Quiero decir, nunca he visto una revista de feos. Esa es nuestra sociedad. No digo que sea correcta. Esos son solo los hechos ". [49]

Según su sitio web oficial, Spitz trabaja por cuenta propia como portavoz corporativo y orador motivacional. Sin embargo, Sports Yahoo! enumera su ocupación como corredor de bolsa y orador motivacional. [50] Según una entrevista reciente, "Spitz se convirtió en corredor de bolsa en 2002 y desde entonces se ha incorporado al capital privado. Ahora también está incursionando en el 'negocio del agua', como él lo llama, y ​​está en negociaciones para construir una empresa de embotellado de agua. instalación en tierras ricas en acuíferos que él y un socio comercial poseen ". [51]

Spitz ha llevado a cabo varios proyectos empresariales con el exjugador de la NBA Rick Barry. Viaja por el mundo, impartiendo unas 25 conferencias al año. Su biografía, La vida extraordinaria de un campeón olímpico de Richard J. Foster, fue puesto en libertad en julio de 2008 [52].

En julio de 2012, respaldó la candidatura de Estambul para albergar los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, pero el premio fue para Tokio. [53]

Pasatiempos Editar

Sus pasatiempos incluyen navegar, esquiar y coleccionar arte. [54]

Bigote famoso durante los Juegos Olímpicos Editar

En una época en la que otros nadadores, hombres y mujeres, se afeitaban el vello corporal, él nadaba con bigote. Cuando se le preguntó por qué inicialmente se dejó crecer uno, dijo: "Me dejé crecer el bigote porque un entrenador en la universidad dijo que no podía dejarme uno". [46] Spitz dijo que originalmente se dejó crecer el bigote como una forma de rebelión contra la apariencia impecable que se le impuso en la universidad. "Me tomó mucho tiempo crecer", dijo. [55] Le tomó cuatro meses crecer, pero Spitz estaba orgulloso de ello, decidió que el bigote era una "pieza de buena suerte". [56]

Se cita a Mark Spitz diciendo: "Cuando fui a los Juegos Olímpicos, tenía toda la intención de afeitarme el bigote, pero me di cuenta de que estaba recibiendo tantos comentarios al respecto, y todo el mundo hablaba de ello, que decidí mantenerlo. . Me divertí un poco con un entrenador ruso que me preguntó si mi bigote me frenaba. Le dije: 'No, de hecho, desvía el agua de mi boca, permite que mi trasero se eleve y me haga disparar ... formada en el agua, y eso es lo que me había permitido nadar tan bien '. De acuerdo a una Deportes Ilustrados artículo, el 14 de febrero de 1988, después de hablar sobre afeitarse el bigote durante un año, finalmente lo hizo. "Se veía genial con él, no me malinterpretes", explicó su esposa Suzy, "pero se ve tan guapo sin él". [57]

Cuando le preguntaron por qué se lo había afeitado respondió "bueno, uno, ya no estoy nadando dos, empezó a ponerse gris y tres, mi esposa nunca me había visto, ni mi familia, sin el bigote. Estoy feliz [sin él] ". [58] También comentó sobre su bigote en una entrevista en vivo en el estudio con el presentador de KCRA Mike TeSelle el 14 de junio de 2008, Spitz afirmando que ya no mantiene su icónico bigote porque se había vuelto "demasiado gris".

Problemas de salud Editar

Después de la jubilación, a Spitz le diagnosticaron la enfermedad de reflujo ácido, una afección que su médico cree que padeció a lo largo de su carrera. [59] "Durante mi entrenamiento olímpico, atribuí los síntomas [del reflujo ácido] a una sobreexposición al cloro y comer demasiado pronto antes y después de nadar", dice Spitz. "No fue hasta que los síntomas empezaron a interponerse en mi carrera de retransmisiones olímpicas de 1976 en Montreal, que fue cuatro años después de la jubilación, que sospeché que algo más grave debía estar pasando".

También ha informado de tener colesterol alto y otros problemas de salud crónicos. [60] "La gente no cree que tenga el colesterol alto, pero es un hecho", dijo Spitz. "Tomo medicamentos todos los días porque mi médico me dijo que la dieta y el ejercicio no son suficientes para mantener bajo mi colesterol". Es un portavoz remunerado de Medco, una empresa de gestión de beneficios farmacéuticos. [61]

Incidente del podio de la medalla de 1972

En 1972, Spitz fue acusado de colocación de productos durante la ceremonia de entrega de medallas. Tras su victoria en los 200 metros estilo libre, Spitz cargó sus zapatos y llegó descalzo para obtener su medalla de oro. Los dejó como el himno nacional estadounidense, se tocó "The Star-Spangled Banner". Después del himno, recogió sus zapatos y saludó a la multitud. Los soviéticos vieron esto como colocación de productos. Al ser interrogado por el COI, Spitz explicó que el gesto era inocente, los zapatos eran viejos y no le pagaron. El COI lo absolvió de cualquier delito. [7]

Problemas con los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 Editar

Spitz se sintió desairado al no pedirle que asistiera a los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 para ver a Michael Phelps intentar romper su récord de siete medallas de oro. En un artículo, se le cita diciendo: "Nunca me invitaron. No vas a los Juegos Olímpicos solo para decir, yo voy a ir. Especialmente por lo que soy. Voy a sentarme allí y mirar ¿Michael Phelps batió mi récord de forma anónima? Eso es casi degradante para mí. No es casi ... lo es ". [50]

Spitz ha declarado que no tiene resentimientos hacia Phelps. Sin embargo, está descontento por no haber sido invitado a los Juegos Olímpicos de Verano de 2008. Como resultado, Spitz se negó a asistir a los juegos. [62] "Me votaron como uno de los cinco mejores atletas olímpicos de todos los tiempos. Algunos de ellos están muertos. Pero invitaron a los otros a ir a los Juegos Olímpicos, pero no a mí", dijo. "Sí, estoy un poco molesto por eso." [63]

Sin embargo, el 14 de agosto de 2008, Spitz apareció en el programa de NBC. Hoy es el show donde aclaró su declaración y su orgullo por Michael Phelps:

Ya es hora de que alguien más tome el trono. Y estoy muy feliz por él. Realmente, realmente lo soy. Estaba trabajando con un patrocinador corporativo que eligió no traer su contingente estadounidense a China, y me ofrecieron más trabajo aquí en los Estados Unidos, lo cual fue genial. Así que no pude ir a los Juegos Olímpicos y ver a Michael en los primeros días. Y pensaron, algunos de estos reporteros, que se suponía que yo debía ser invitado por alguna entidad, y les dije que ese no era realmente el caso, que eso no sucede así. Y así, estoy un poco decepcionado de no haber estado allí, pero, ya sabes, esa entrevista de alguna manera tomó un giro diferente, y he hecho cientos y cientos de ellas y he sido fiel a la forma en que Lo siento por Michael, y está haciendo un gran trabajo para los Estados Unidos e inspirando muchas grandes actuaciones de los otros miembros del equipo. [64]

También el 14 de agosto de 2008, en una entrevista transmitida en el programa de noticias matutino KNBC-4 de Los Ángeles, Hoy en L.A., Se citó a Spitz diciendo que cree que "Michael Phelps es el mejor atleta olímpico de todos los tiempos". [sesenta y cinco]

El 15 de agosto de 2008, como parte de una entrevista en NBC, Spitz dijo que sentía que la actuación de Phelps en los 100 fly en Beijing fue "épica". Spitz le rindió este cumplido a Phelps solo dos horas después de su séptima medalla de oro que empató el récord durante una entrevista conjunta en vivo con Bob Costas:

Ya saben, Bob y Michael, me preguntaba qué iba a decir en este momento monumental, cuándo sucedería y a quién se lo diría, y por supuesto pensé que se lo iba a decir desde hace algún tiempo. Pero es la palabra que me viene a la mente, "épico". Lo que hiciste esta noche fue épico, y fue épico para todo el mundo ver lo genial que eres en realidad. Nunca pensé ni por un momento que estabas fuera de esa carrera y contienda, porque te vi en Atenas ganar la carrera por márgenes similares, y hace 18 meses en el Mundial por márgenes similares. Y, ya sabes, eso es un tributo a tu grandeza. Y ahora todo el mundo lo sabe. Estamos muy orgullosos de ti, Michael, aquí en Estados Unidos, y estamos muy orgullosos de ti y de la forma en que te manejas, y eres una gran inspiración para todos los jóvenes del mundo. Sabes, no naciste cuando hice lo que hice, y estoy seguro de que fui parte de tu inspiración, y lo tomo como un cumplido. Y dicen que juzgas el carácter de uno por la compañía que mantienes, y estoy feliz de estar contigo. Y tienes una tremenda responsabilidad por todas esas personas a las que vas a inspirar durante los próximos años, y sé que llevarás bien la corona. Felicitaciones, Mike. [66]

En 2015, Spitz supuestamente afirmó que había visto un correo electrónico de Omega, el cronometrador oficial, de que Phelps había perdido la disputada final de los 100 metros mariposa en 2008. [67] Más tarde afirmó que su cita había sido "mal interpretada". [68]

Opiniones sobre las pruebas de detección de drogas Editar

Mark Spitz ha sido constante en sus críticas a los dos organismos mundiales de natación, la FINA y el COI, en sus intentos incompletos de mantener las drogas fuera del deporte. Ha sentido que no se ha hecho lo suficiente para monitorear y alentar la participación libre de drogas. En 1998 criticó a la FINA por sus intentos "vergonzosos" de acabar con el abuso de drogas, instándoles a realizar pruebas para detectar todas las drogas conocidas. En septiembre de 1999, Spitz dijo que el COI tenía la tecnología para probar una gran cantidad de drogas, pero que se negaba a hacerlo debido a las protestas de algunos miembros del COI. [69]

Durante una entrevista de radio en Australia, se citó a Spitz diciendo: "No quieren probar todo porque hay una tremenda presión de las cadenas de televisión porque quieren que la televisión tenga competencias atléticas con los poseedores del récord mundial allí para las finales. quieren que las medallas no se vean empañadas en su valor de logro al ganarlas, y se trata de calificaciones y venta comercial de tiempo y dinero. Y un Comité Olímpico Internacional ha metido la mano en los bolsillos de la gente de la cadena de televisión, por lo que hay un tremendo conflicto de intereses en lo que deben hacer y lo que están haciendo ". [70]

En agosto de 2008, el Los Angeles Times informó que Spitz continuó discutiendo las pruebas de drogas y dijo que "el COI tiene patrocinadores que exigen un buen programa. La televisión le paga al COI por los derechos de ese buen programa, y ​​sus patrocinadores también quieren eso. Las noticias sobre drogas y las distracciones relacionadas con las drogas no son buenas "La gente no se va a sintonizar para ver cómo les quitan las medallas a los atletas". [71]


Este día en la historia: 4 de septiembre de 1972: Spitz gana la séptima medalla de oro

El nadador estadounidense Mark Spitz gana su séptima medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Verano de 1972 en Munich. Spitz nadó el tramo elevado del relevo combinado de 400 metros y su equipo estableció un nuevo récord mundial de 3 minutos y 48,16 segundos. Sorprendentemente, Spitz también estableció nuevos récords mundiales en los otros seis eventos en los que ganó el oro. En ese momento, ningún otro atleta había ganado tantas medallas de oro en una sola Olimpiada. El récord se mantendría hasta que Michael Phelps se llevara a casa ocho medallas de oro en los Juegos de Beijing en 2012.

Mark Spitz nació en Modesto, California, en 1950. Comenzó a recibir instrucción en natación competitiva a los seis años, ya los 10 años tenía 17 récords nacionales por grupos de edad y un récord mundial por grupos de edad. Cuando tenía 14 años, su familia se mudó a Santa Clara para que Spitz pudiera entrenar con George Haines del célebre Club de Natación de Santa Clara. A los 16 años ganó el primero de los 24 campeonatos de la Unión Atlética Amateur y a los 17 se llevó a casa cinco medallas de oro en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, Canadá.

Después de haber establecido 10 récords mundiales en el momento de los Juegos Olímpicos de Verano de 1968, Spitz, de 18 años, predijo descaradamente que se llevaría a casa seis medallas de oro de los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México. En realidad, ganó solo dos medallas de oro, ambas en eventos de relevos por equipos, y se llevó a casa una plata en los 100 metros mariposa y un bronce en los 100 metros estilo libre. Humillado, fue a la Universidad de Indiana en Bloomington para entrenar con Doc Counsilman y prepararse para los próximos Juegos Olímpicos. En Indiana, ganó ocho títulos individuales de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) y fue nombrado Nadador Mundial del Año en 1969 y 1971. Cuando se graduó en 1972, estaba listo para la XX Olimpiada en Munich, Alemania Occidental.

Se esperaba que Spitz dominara en Munich, pero la estrella de 22 años había aprendido la lección en la Ciudad de México y no hizo predicciones. Sus acciones hablaron lo suficientemente alto. El 28 de agosto comenzó su espectacular marcha de la victoria con una fácil victoria en los 200 metros mariposa. La mariposa fue su golpe característico y estableció un nuevo récord mundial de 2 minutos. 0,70 seg. Esa misma noche, ganó su segundo oro como miembro del relevo de estilo libre de 400 metros de EE. UU. Nadó el tramo de ancla y su equipo terminó en un récord mundial de 3 min. 36,42 seg. Al día siguiente, ganó su tercera medalla de oro, con un tiempo récord mundial de 1 min. 52,78 segundos en el estilo libre de 200 metros.

Nadó la mariposa de 100 metros en 54,27 segundos. para ganar un récord mundial y su cuarta medalla de oro, y luego ancló al equipo de relevos de estilo libre de 800 metros a la victoria por otra medalla de oro y un récord mundial. Consideró salir de los 100 metros estilo libre por temor a ser superado por su compañero de equipo Jerry Heidenreich, pero luego siguió adelante con la carrera, terminando medio golpe por delante de Heidenreich en un récord mundial de 51:22 segundos. Había ganado su sexta medalla de oro, superando el récord de medallas del esgrimista italiano Nedo Nadi, quien había ganado cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes, Bélgica.

La culminación de su barrida por la medalla de oro llegó el 4 de septiembre, cuando su equipo de relevos combinados de 400 metros ganó el oro. Después de la victoria, los compañeros de Spitz lo cargaron sobre sus hombros y lo llevaron alrededor de la piscina en una vuelta de la victoria.

Sin embargo, antes de que el gran logro de Spitz pudiera asimilarse por completo, la tragedia se estancó en la madrugada del 5 de septiembre cuando terroristas palestinos atacaron los barrios israelíes en la villa olímpica, mataron a un entrenador y luchador israelí y tomaron como rehenes a otros nueve miembros del equipo israelí. Spitz, que es judío, fue puesto bajo vigilancia armada y luego voló de Munich a Londres por temor a convertirse en un objetivo. Los nueve rehenes israelíes finalmente murieron.

Spitz recibió la bienvenida de un héroe en los Estados Unidos y con su buena apariencia fue aclamado como un símbolo sexual. Hizo una fortuna con los contratos de patrocinio, pero una carrera cinematográfica esperada no tuvo éxito. Perdió su condición de aficionado y rara vez nadó en competición después de 1972. En 1992, a los 42 años, lanzó una candidatura para la remontada, pero no se clasificó para los Juegos Olímpicos de Barcelona. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Natación Internacional en 1977 y fue miembro de la primera clase de miembros del Salón de la Fama Olímpico de los Estados Unidos en 1983.


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Phelps gana 7 medallas de oro, empata con Spitz

Eso es todo lo que necesitaba Phelps. He didn't have to be the fastest. Just first.

Phelps swam into history with a magnificent finish Saturday, tying Mark Spitz with his seventh gold medal by the narrowest of margins in the 100-meter butterfly.

He got his hands on the wall a hundredth of a second ahead of Cavic - a finish so close the Serbians filed a protest and swimming's governing body had to review the tape down to the 10-thousandth of a second.

"I was starting to hurt a little bit with probably the last 10 meters," Phelps said. "That was my last individual race, so I was just trying to finish as strong as I could."

Phelps' time was 50.58 seconds, the only time in these Olympics that he won an event without breaking the world record.

Not to worry. The 23-year-old from Baltimore has now pulled even with the greatest of Olympic records, matching Spitz's performance in the 1972 Munich Games.

"One word: epic," Spitz told The Associated Press from Detroit. "It goes to show you that not only is this guy the greatest swimmer of all time and the greatest Olympian of all time, he's maybe the greatest athlete of all time. He's the greatest racer who ever walked the planet."

Call it the Great Haul of China - and it's not done yet.

Phelps will return on Sunday to swim in his final event of these games, taking the butterfly leg of the 400 medley relay. The Americans will be heavily favored to give him his eighth gold, leaving Spitz behind.

Phelps slapped his hands on the water and let out a scream after the astonishing finish. The crowd at the Water Cube gasped - it looked as though Cavic had won - then roared when the "1" popped up beside the American's name.

The Serbian delegation filed a protest, but conceded that Phelps won after reviewing the tape provided by FINA, swimming's governing body. USA Swimming spokeswoman Jamie Olson said the tape was slowed to one frame every 10-thousandth of a second to make sure Phelps actually touched first.

It was impossible to tell on regular-speed replays.

"We filed the protest but it is already over," said Branislav Jevtic, Serbia's chief of mission for all sports. "They examined the video and I think the case is closed. The video says (Phelps) finished first.

"In my opinion, it's not right, but we must follow the rules. Everybody saw what happened."

FINA referee Ben Ekumbo of Kenya said there was no doubt who won after a review of the super-slow replay.

"It was very clear that the Serbian swimmer touched second after Michael Phelps," he said. "One was stroking and one was gliding."

Cavic still wasn't sure he actually lost, but said he would accept FINA's ruling.

"I'm stoked with what happened," Cavic said. "I don't want to fight this. People will be bringing this up for years and saying you won that race. If we got to do this again, I would win it."

Cavic watched the replay himself.

"It's kind of hard to see," he said. "I know I had a long finish and Michael Phelps had a short finish."

A notoriously slow starter - Phelps was seventh out of eight at the turn - he really turned it on with the return lap, his long arms gobbling up huge chunks of water as he closed the gap on Cavic and fellow American Ian Crocker, the world record-holder.

As they approached the finish, with Phelps' head in line with Cavic's shoulder, the Serb took his final big stroke and glided underwater toward the gold. Phelps, his timing a bit off but fully aware of where he was, did another mini-stroke, propelling his upper body out of the water, swooping his arms in a huge circular motion and slamming the wall with his hands on the follow-through.

"I actually thought when I did take that half-stroke, I thought I lost the race there, but I guess that was the difference in the race," Phelps said.

It was reminiscent of the 100 fly finish at Athens four years ago, where Crocker appeared to have the race won but Phelps got him at the wall by 0.04.

"My last two Olympics I've been able to nail my finishes, and it's been by four one-hundredths and one one-hundredths," he said. "I'm happy and kind of at a loss for words."

As if Phelps needed any extra motivation, his coach, Bob Bowman, took note of Cavic's reported comments a day earlier that it would be best for the sport if the American lost.

On their way to breakfast, Bowman brought it up.

"I wasn't going to at first, then I was saying to myself, 'This race is going to be very tight and I'm going to use everything I got,' so I put it out there," Bowman said, chuckling. "Maybe it was worth a hundredth."

"It fires me up more than anything," Phelps said. "I always welcome comments. It definitely motivates me even more."

He also collected a $1 million bonus that Speedo, one of his sponsors, first offered four years ago if he could tie or break Spitz's record. Phelps failed to cash in at the Athens Games, where he won six golds and two bronzes, but he got it on his second try.

What's left? Already the winningest Olympian ever with 13 golds and most likely a 14th before he leaves Beijing, Phelps will have another thing to shoot for at the 2012 London Games. Soviet gymnast Larissa Latynina captured a record 18 medals in her career: nine golds, five silvers and four bronzes.

Phelps set world records in his first six events, some of them by ridiculously large margins. He merely settled for a personal best and Olympic record in the 100 fly, which will at least give Spitz's supporters some reason to gloat: all seven of his wins in Munich were with world records.

But, like Spitz, Phelps is 7-for-7 with a chance for one more.

Or maybe that should be 6.99-for-7.

"I'm so proud of what he's been able to do," Spitz said. "I did what I did and it was in my day in those set of circumstances. For 36 years it stood as a benchmark. I'm just pleased that somebody was inspired by what I had done. He's entitled to every second of what's occurring to him now.

"I feel a tremendous load off my back."

Andrew Lauterstein of Australia won the bronze medal in 51.12.

Crocker was again denied the first individual gold of his career he didn't even win a medal, finishing fourth by a hundredth of a second in 51.13.

"It was a tight one," Crocker said. "I saw my short differential between getting a medal or not, but then I realized Michael's was pretty close, too. I'm really glad that he came out on top.

"It was everything that an Olympic final should be. It doesn't matter who's in the heats, you just got to get out and race and it's anybody's game. It was one of the more intense races that I've been in, which makes it a great way to end the meet."

While the medley relay figures to be nothing more than a coronation, Phelps isn't ready to talk about No. 8.

"It's not over yet," he said. "I really think the Australian team looks great for the relay. It's going to be a race."

Lauterstein was just thrilled to be part of history.

"It was an amazing final," he said. "Every time you race Phelps, you'll have a great race and a great time. Just hearing his arms slap on the block gets your heart racing, he's amazing. I'm so happy to get the medal."

Overshadowed by Phelps, two more world records fell on the next-to-last day of swimming - the 22nd and 23rd of a lightning-quick week.

Rebecca Adlington of Britain won gold in the 800 freestyle, breaking Janet Evans' 19-year-old world record - the oldest in swimming.

Adlington touched in 8:14.10 to crush the mark of 8:16.22 set by the American in Tokyo on Aug. 20, 1989. Alessia Filippi of Italy took the silver and Lotte Friis of Denmark the bronze.

Adlington completed a sweep of the women's distance events in Beijing, having upset American Katie Hoff to win the 400 freestyle.

There were no Americans in the field after Hoff and Kate Ziegler were shockingly eliminated in the preliminaries.

Kirsty Coventry of Zimbabwe finally won a gold in Beijing, defending her Olympic title in the 200 backstroke with a world record of 2:05.24. She lowered the mark of 2:06.09 set by Margaret Hoelzer at the U.S. trials last month.

Hoelzer not only lost her record but had to settle for silver.

Reiko Nakamura of Japan earned the bronze.

No one was happier that Cesar Cielo, who won Brazil's first swimming gold with an upset in the 50 freestyle. He broke down crying on the medal stand and was mobbed by his teammates on deck.

He won in 21.30, lowering his own Olympic mark of 21.34 that he set in the semifinals. Amaury Leveaux of France took the silver in 21.45. Alain Bernard of France, the 100-meter champion, won bronze in 21.49.

World champion Ben Wildman-Tobriner of the United States was fifth and Aussie Eamon Sullivan, the world record-holder and silver medalist in the 100, could only manage sixth.

Also, 41-year-old Dara Torres of the U.S. cruised into the final of the 50 free with the fastest semifinal time, 24.27. Australian teenager Cate Campbell was second at 24.42.

The final is Sunday, the wrapup to a thrilling competition at the Water Cube.


Phelps Matches Spitz With Seventh Gold Medal

MELBOURNE, Australia, April 1 — There were other powerful images on the last day of these world championships: the bedraggled, besieged Ian Thorpe walking into an overstuffed news conference with the digital cameras hissing and Katie Hoff crying in the pool after breaking the final world record of the meet.

But the sight that best summarized the last eight days and nights was the stretch of open water that separated Michael Phelps from his closest pursuers as he stroked his way to the finish of the 400-meter individual medley and his seventh gold medal.

In a sport in which the numbers after the decimal point usually make the difference between first place and second, Phelps overwhelmed the paradigm at age 21, routinely pulverizing world records by a second or two and routinely pulverizing the opposition by more, even when allegedly weary.

“Honestly, a lot of it tonight was really about adrenaline,” Phelps said.

The only parts of his body that do not look aquadynamic are his protruding ears, but the rest of it undulates through the water at a historic clip, and he made plenty of swimming history here. He passed Thorpe’s record of six gold medals in a world championships and joined Mark Spitz as the only man to win seven times in a major meet.

Spitz, who was in Melbourne on a promotional tour last week, piled up his gold in a bigger, fancier fish bowl: the 1972 Olympics. But Spitz did not break five world records along the way like Phelps, and Spitz swam only freestyle and butterfly. Phelps swam all four strokes, establishing personal bests or world records in every event in which he competed. Though he won eight medals, six of them gold, at the 2004 Olympics, the true tour de force came here.

“His performance this week was the greatest performance of all time,” said the United States’ head coach, Mark Schubert.

“I guess I don’t really look at it by the medals. I look at it by the dominance and by the records, and the way he handled it from event to event. I just didn’t notice any weak points.”

Phelps won both freestyle relays and five individual events: the 100 butterfly, the 200 butterfly, the 200 freestyle, the 200 individual medley and, finally, the 400 individual medley, which he broke open on the third leg with his weakest stroke, the breaststroke, and finished in 4 minutes 6.22 seconds.

That was 2.04 seconds ahead of his world record at the 2004 Olympics and 3.52 seconds ahead of his American teammate Ryan Lochte, who won the silver medal.

“I didn’t expect to be two seconds under my world record tonight,” said Phelps, who later embraced his mother, Debbie, in the stands. “I’m definitely happy with how this turned out. This is definitely the best-case scenario for what we had in mind.”

That was not quite correct. When the final day began, Phelps looked well on his way to passing Spitz and winning eight gold medals. But when the American medley relay team was disqualified in the morning heats after Ian Crocker started one hundredth of a second too early, Phelps lost his chance to go for an eighth gold in the evening.

“Team U.S.A. goes into a meet as one and that’s how we exit everything can’t be perfect,” Phelps said. “It definitely wasn’t intentional. They all wanted to swim and get us in the finals.”

The Americans, with no automatic berth in next year’s Olympic medley relay, will now have to qualify outside these championships, perhaps as early as this week’s dual meet with Australia in Sydney.

Croker spoke at a team meeting later that evening during which his coach Eddie Reese said he received lots of moral support.

There has been plenty of the same for Thorpe in Australia since it emerged that a doping test administered to him last May is being formally questioned by swimming’s world governing body, FINA, and still being assessed by the Australian Sports Anti-Doping Authority.

No officials involved in the inquiry have confirmed that Thorpe is the swimmer in question. But Thorpe, who retired in November at age 24, confirmed it Sunday in an emotional news conference in Melbourne in which he denied doping, vowed to clear his name and expressed outrage at the fact that his identity had been leaked even though his test had not been ruled positive.

“That’s the hardest thing to take,” he said. “So, you know, my reputation probably is tarnished now. What’s important is to actually get the facts out there and for the right result to come out, which will be a negative test.”

Thorpe, the finest middle-distance freestyler in history, won five Olympic gold medals and has become one of Australia’s most revered sportsmen. Thorpe said he had been informed by the Australian Anti-Doping Authority on Saturday that his test had shown unusually high levels of testosterone and luteinizing hormone, a substance produced by the pituitary gland that aids in testosterone production.

Thorpe will now be asked by the authority to provide medical information that might help explain the high levels.

“Both of these substances are naturally occurring substances,” Thorpe said. “There are many innocent physiological and pathological reasons why a test may return unusual levels of these substances.”

Richard Ings, the chairman of the Australian authority, said that despite FINA’s appeal to the Court of Arbitration for Sport seeking clarification of the test results, the Australian inquiry had never been closed. “I was in complete shock,” Thorpe said of his reaction when informed of the questionable test on Saturday. “I think I sat in my room, you know, physically shaking.”

The Americans tied their best performance at a world championships with 20 gold medals and 36 overall medals, the same totals as in 1978. Australia was second in the standings with 9 gold medals and 21 overall medals. Libby Lenton of Australia was the leading women’s swimmer here, winning five gold medals, including the 50 freestyle on Sunday.

Other winners on the final night included the Australian men in the medley relay, Jessica Hardy of the United States in the women’s 50 breast stroke, Hoff in the women’s 400 individual medley and Mateusz Sawrymowicz of Poland in the men’s 1,500 freestyle.

Hoff won by the Phelpsian margin of 7.25 seconds, in 4:32.89, breaking the record of 4:33.59 set by Yana Klockhkova of Ukraine at the 2000 Olympics. It was the 14th world record to fall here, but 14 will not be the number that will define Melbourne’s championships. The defining number will be seven, and the even more remarkable part is that it could have been, should have been, eight.

Bring on Beijing. “I think we’re all very excited for next year,” Phelps said.


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Mark Spitz was born in Modesto, California, on February 10, 1950, the oldest of three children to Arnold and Lenore Smith Spitz. Arnold was the son of a Hungarian-born Jew who had owned a chicken farm in nearby Turlock. The family was lower-middle class, and as soon as Mark began to show a talent for swimming, he was pushed to go to great lengths to develop his potential. According to Richard J. Foster, author of an official Spitz biography, Arnold Spitz taught his son that “swimming isn’t everything winning is.”

Mark took the lesson to heart, and both his and his family’s lives were structured around his training. His bar mitzvah lessons were limited to weekends when they began to interfere with workouts, and when necessary, the family moved so that Mark could be closer to his coach, George Haines, in Santa Clara.

In 1965, at age 15, Spitz attended his first international competition, the Maccabiah Games in Tel Aviv, where he won four gold medals and was dubbed the outstanding athlete. But, as Judith Shulevitz describes, in an essay about the swimmer in last year’s “Jewish Jocks,” a collection of biographical sketches by different writers, “even as Spitz was becoming known worldwide, he was also becoming the least popular kid in his swim club.” He was unsubtle about his desire to win, and he was a braggart. He also was younger than nearly all his teammates, and the fact that he skipped practices didn’t stop him from beating the competition.

It was only when Spitz got to college that he met a coach who was able not only to hone his technique to perfection, but also to provide him with the equivalent of finishing school to make him into something of a mensch. By then, he had already been to his first Olympic Games, the 1968 Olympiad in Mexico City, where his win of two gold medals, one silver and one bronze seemed like a failure, since he boasted before the games that he would bring home five first places medals.

Spitz attended Indiana University, a collegiate swimming power, and there he came under the tutelage of James “Doc” Counsilman. Counsilman applied technology to study and improve every aspect of his swimmers’ techniques, but as he said about Spitz, the swimmer’s technique was already perfect what he had to change was his psyche. As Shulevitz writes, “what Counsilman really did is save Spitz from Spitz.”

Indiana’s version of Prof. Henry Higgins worked hard to develop mutually supportive relationships among his team’s swimmers, and he worked with Spitz to get him to tone down his arrogance. By the time he arrived in Munich, Mark Spitz had been transformed into something of a gentleman, with only the external mark of a chevron mustache present as a sign of defiance. Other swimmers were shaving their body hair to trim milliseconds off their times, apparently not a contingency Spitz needed to worry about. When a Russian coach asked Spitz if the mustache didn’t slow him down, the swimmer recounted to Time Magazine many years later, “I said, ‘No, as a matter of fact, it deflects water from my mouth, allows my rear end to rise, and make me bullet shaped in the water.’… He’s translating as fast as he can for the other coaches, and the following year every Russian male swimmer had a mustache.”

Not only did Spitz win seven gold medals – in the 100- and 200-meter freestyle, 100- and 200-meter butterfly, and in three relay events – but he also broke world records in each of those events. He competed in one of the relay events, the 4x200 freestyle, a mere hour after winning the gold in the 100-meter butterfly.

In a 2002 interview with SwimmingWorld magazine, Spitz described in detail how he heard about the Munich kidnapping that later turned into a massacre, and what then transpired. His plan had been to appear at a press conference that morning, before heading off to Stuttgart, where Mercedes-Benz was to present him with a new 450SL. “Then we were to drive to Frankfurt and take a flight to Chicago, where I would drive the car to Indianapolis. I was already 2-1/2 weeks late for dental school.”

The visit to Mercedes was canceled, and by that evening, Spitz was on a plane heading west. But before returning to the U.S., he stopped in the United Kingdom. He had already committed to – and been paid $50,000 for – a photo shoot for the German magazine Der Stern, which also became a poster, posing with his seven gold medals, and it was now decided to move the venue to London.

Mark Spitz, in a more recent photo. Wikimedia Commons


Swimming: Phelps wins 7th gold, but not 8th

MELBOURNE — As it turned out, the only thing that could stop Michael Phelps from winning eight gold medals at the world championships here was someone else's mistake.

Phelps ended the meet by winning the last event, the 400 meters individual medley, in yet another world record time. That gave him a seventh medal, equaling the record set by Mark Spitz in the Munich Olympics in 1972. But by then Phelps's chances of breaking Spitz's record had been undone by an overeager teammate.

That error came, much more unexpectedly than an April Fool's joke, in the final heat of the men's medley relay on Sunday morning just when it seemed all but certain that Phelps would establish a new gold standard for a major swim meet.

After qualifying for the final in the individual medley, Phelps took a rest as his American teammates - Ryan Lochte, Scott Usher, Ian Crocker and Neil Walker - went out and attempted to do the straightforward: qualify for the final of the medley relay.

It should have been a lock. Instead it turned into a shock, as Crocker left the starting block too early when Usher reached the wall at the end of the second leg.

The U.S. team was disqualified. Its time would have been the fastest overall by more than two seconds.

American coaches examined the footage of the takeoffs and declined to protest. Phelps will have to wait until next year's Olympics in Beijing for another chance to win eight gold medals in the same major meet.

Crocker, who lost to Phelps in a tight 100 butterfly final Saturday, declined comment. Instead, Walker was left to search for explanations in public.

"Ian had an exciting race last night to get up for the morning relay is tough," Walker said.

And what about Phelps? "Michael was doing something nobody has ever done before," Walker said. "I think everybody will be disappointed, Michael included. But he'll see this is what happens sometimes. I wish I was better with my words. It was just bad luck."

Phelps was gracious about the gaffe.

"When Team USA comes into a swim meet, we come as a team and we exit as a team," he told The Associated Press. "There are things that don't happen exactly as we want it to, but it's better to happen now than next year."

The rules allow a relay swimmer the leeway to start three-hundredths of a second early. Crocker left four-hundredths of a second early.

"That's just incomprehensible, that amount of time," Walker said.

It was the latest strange twist during the final weekend in Melbourne. On Saturday, Phelps matched Ian Thorpe's record of six gold medals in a world championships on the same day that Thorpe's legacy was called into question when it was reported by the French sports paper Lɾquipe that a drug test he underwent last May was being challenged by swimming's world governing body, FINA.

FINA later confirmed that it had filed an appeal to the Court of Arbitration for Sport. FINA is seeking clarification of the results of a drug test performed on an Australian swimmer by the Australian Sports Anti-Doping Authority.

Neither FINA officials nor the anti-doping officials would confirm whether the swimmer in question was Thorpe. But Thorpe, who retired in November at age 24, confirmed it Sunday in an emotional news conference in Melbourne in which he denied doping, vowed to clear his name and expressed outrage at the fact that his name was leaked even though his test has not yet been ruled positive.

"That's the hardest thing to take, that this is an innocent sample at the moment, but it's being treated differently," he said. "So you know my reputation probably is tarnished now. What's important is to actually get the facts out there and for the right result to come out, which will be a negative test."

Thorpe, the finest middle-distance freestyler in history, won five Olympic gold medals and has become one of Australia's most revered sportsman.

He said he had been informed by ASADA on Saturday that his test in May 2006 showed unusually high levels of testosterone and luteinizing hormone, a substance produced by the pituitary gland that aids in testosterone production.

"Both of these substances are naturally occurring substances," Thorpe said in a statement.

"There are many innocent physiological and pathological reasons why a test may return unusual levels of these substances."

"I was in complete shock," Thorpe said. "I think I sat in my room, you know, physically shaking."

Prime Minister John Howard of Australia and the country's swimming chief executive, Glen Tasker, were among those who quickly vouched for Thorpe's character.

Tasker was not concerned only for Thorpe. He was also concerned for the story's impact on the championships.

"I think it would be a real pity if this was to overshadow what Michael Phelps is doing here," Tasker said. "It would be a travesty of justice because we are seeing something that no one's ever done before."

Thorpe set the record for most titles in a World Championship when he won six in Fukuoka, Japan in 2001. Phelps passed that total in the final race Sunday.

He won in 4 minutes, 06.22 seconds - breaking the record he set at the 2004 Athens Olympics by 2.04 seconds.

Lochte was second, 3.52 seconds back, for his fifth medal of the championships. Luca Marin of Italy earned the bronze.

Katie Hoff, who swims at the same North Baltimore club that launched Phelps, broke the world record in the women's 400-meter medley on Sunday, The Associated Press reported from Melbourne.

Hoff defended her title in 4.32.89, lowering the mark of 4:33.59 by Yana Klochkova of Ukraine at the 2000 Sydney Olympics.

It was Hoff's third gold medal of the meet and second world record. She swam on the victorious 800 freestyle relay that set a world mark.

A Polish swimmer staged the last night's biggest upset in the grueling 1,500 freestyle, where Aussie Grant Hackett's run of four consecutive titles ended.

Mateusz Sawrymowicz won the gold medal in 14 minutes, 45.94 seconds against the fastest field in history. Yury Prilukov of Russia took the silver.

Hackett struggled home seventh, ending a disappointing meet for the world record holder. He earned a bronze in the 400 free and was seventh in the 800 free.

Libby Lenton of Australia won her fifth gold medal, taking the women's 50 freestyle in 24.53 seconds.

Natalie Coughlin, an American, was last, closing out a five-medal showing, including two golds.

The evening opened with finals in two non-Olympic events - the men's 50 backstroke and women's 50 breaststroke.

Gerhard Zandberg of South Africa won the men's race. Jessica Hardy of the United States took the women's title, upsetting Leisel Jones of Australia, who won the 100 and 200 breaststrokes. Tara Kirk, an American, earned the bronze, her third medal of the meet.


Biografía

Mark Spitz, the most famed athlete of all-time, is synonymous with excellence. His powerful swimming career launched him into celebrity, and gained him fans world-wide. During his career, Mark’s unparalleled abilities set him apart from the competition.

Mark was born the first of three children in Modesto, California to parents Arnold and Lenore Spitz. At age two, his family moved to Hawaii and he swam almost every day at Waikiki Beach. When Mark was just six years old, he began to compete at his local swim club. A few years later at the tender age of nine, he trained at Arden Hills Swim Club in Sacramento with Sherm Chavoor, the swimming coach who mentored him and six other Olympic medal winners. Before he was 10, Spitz held 17 national age-group records, and one world record. His family moved again when he was 14 years old, this time to train under George F. Haines of the Santa Clara Swim Club. During his four years there, Mark held national high school records in every stroke and in every distance. It was an unprecedented achievement.


Mark Spitz: Professional Life, Career

Talking about his profession, during 1965, Mark Spitz participated in his first international completion—the Maccabiah Games—where he won four gold medals and was named the most outstanding athlete. In the year 1966, he won the 100-meter butterfly at the AAU national championships, at the age of 16. He then won five gold medals at the 1967 Pan American Games, a world record at that time.

Additionally, he trained hard for the 1968 Summer Olympics in Mexico City and proudly predicted that he would win six gold medals. However, his performance was not so stellar and he managed to win only two team gold medals: the 4×100 meter freestyle relay and the 4×200 meter freestyle relay. He also won a silver in the 100-meter butterfly and bronze in the 100-meter freestyle.

Disappointed by his Olympic experience, the determined young man joined the Indiana University in 1968 as a pre-dental student, primarily to train under legendary Indiana Hoosiers swimming coach Doc Councilman.

In addition, Spitz created history at the 1972 Summer Olympics in Munich by winning seven Olympic gold medals across individual and team competitions and by creating a new world record in each of the seven events. By doing so, he surpassed his own prediction of winning six gold medals.

His Olympic achievements made him a sporting superstar but the young man announced his retirement soon after. Aged just 22, he left competitive swimming to focus on other career options.

He started working for ABC Sports in 1976 and worked on many sports presentations, including coverage of the 1976 Summer Olympics in Montreal and the 1984 Summer Olympics in Los Angeles.

After a few years as a broadcaster, he focused on the real estate business. Over the years he pursued various entrepreneurial projects with former NBA player Rick Barry and has also found considerable success as a motivational speaker.

Awards, Nomination

Mark Spitz won the World Swimmer of the Year award from ‘Swimming World’ magazine in 1967, 1971, and 1972.
He is an inductee of the International Swimming Hall of Fame (1977), International Jewish Sports Hall of Fame (1979), and the United States Olympic Hall of Fame (1983).


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